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martes, 1 de septiembre de 2015

libros de unas vacaciones

Me propongo, como siempre a estas alturas, presumir desvergonzadamente enseñar la pila de libros de las vacaciones
compras  a tontas y locas alegres de fin de curso en un centro comercial
 compras de saldo en Gáldar Las Palmas de Gran Canaria
 centros comerciales y Corte Inglés las palmas.

 programas de museos, Londres y Oxford

Compras en Forbidden planet, Londres
 Dos pequeñas librerías en Charing Cross Road: Quinto Books y henry pordes Books

detalle de los libros de Sacks que vinieron 
Un precioso libro sobre libros que compré en el museo Ashmolean

 Waterstone, Oxford
 Foyles, Londres
Qué ganas tenía de tener el 'Molecules' de T. Gray y la biografía de Sacks
 Detalle de los libros de Neil Gaiman que han caído este verano
Todos estos libros los he tenido y han volado.No pregunten.Tenía que volver por ellos.


Cuando tenga un ratito saco mejor la foto, libros de un mercadillo en Oxford, son ediciones de más de 70 años, muy bien conservados.


Las pruebas del delito.

lunes, 10 de agosto de 2015

Un recorrido por la British Library

He tenido la suerte este verano de visitarla British Library, un edificio cuya complejidad y sobre todo, contenido, me dejó fascinado.



 A la entrada nos espera un Newton - un Arquímedes por la pose, se diría -


 Detalle del edificio

Cuando traspasé el umbral un amplio distribuidor daba paso a una tienda de recuerdos, una oficina de información sobre la propia institución, una exposición sobre la Magna carta y otra sobre el libro: su historia, como soporte y como objeto, recuerdos de novelistas,poetas,músicos. La exposición procuraba los medios digitales para poder hojear o escuchar las piezas dispuestas a placer.Se encontraban entre muchas que olvido, un 'first folio' de Shakespeare y bocetos originales con su escritura en espejo de Leonardo Da Vinci.Vi también partituras Haendel, biblias y libros religiosos de varias culturas y fotos del libro más caro del mundo - y el mayor, creo - 'aves de América' de Audubon, entre otras muchísimas delicias. Me viene a la cabeza por ejemplo,dentro de una exposición sobre la batalla de Waterloo, una detallada contabilidad sobre viandas para Napoleón en su exilio que incluía vinos de Tenerife -
Pero esto lo descubrí luego de subir, bajar escaleras, recorrer pasillos, observar la gente trabajando y empaparme en la mágica sensación de explorar este catedralicio edificio del conocimiento.Otro día hablamos de lo que se me pasó por la cabeza en tan sagrado lugar.

Aún debía subir las escaleras para encontrar el auténtico tesoro.


Desde las escaleras, pasillos llenos de mesas con pocos libros apilados en ellas según observé. Se trataba más de gente conectada a la red trabajando o estudiando, gente que en el bar discutía proyectos, estudiaba una materia o incluso enseñaba inglés a un recién llegado


 Dentro del edificio se encuentra incrustado otra auténtica edificación independiente, una alegría vertical de anaqueles, vidrio y acero.Se trata de la colección de libros del rey George III, con más de ochenta mil libros que abarcan cuatro siglos, desde el XIV al XVIII (otra parte de la misma está en el British Museum). Esta zona era de acceso limitado, al igual que los pasillos que irradiaban desde las escaleras divididos en secciones como idiomas, ciencias... alas enteras para aquello que en una biblioteca al uso sería un estante o un pasillo a lo sumo. He de añadir que había muchas indicaciones de cómo sacar el carnet - reader pass registration - para acceder a ellas.¿Habría algún futuro Marx,Woolf, Dickens,Shaw... trabajando o estudiando en ese preciso instante en ellos?




 En cada rincón, algo para alucinar: cada uno de esos lomos frente al caballero porta una colección de sellos que se puede extraer de la pared para observar a través de un vidrio.

 Tienda de recuerdos

A la salida, el gabinete de curiosidades.

En fin, no puedo decir que en tres horas de recorrido haya hecho algo más que, amén de marearme ante tanta inmensidad, plantar la semilla de futuras visitas de parecido cariz.
Feliz día de la biblioteca, por cierto.

miércoles, 5 de agosto de 2015

El humano,el doctor y la muerte

Hace poco falleció Terry Pratchett.
Antes de morir de una versión de alzheimer que le incapacitó progresivamente tuvo el coraje de hablar y contarnos en 'shaking hands with death' algo sobre su vida, su rabia contra la enfermedad,sus impresiones sobre lo que significa vivir y morir con dignidad. No es la versión fantástica y creativa, original en la forma y humorística en cada detalle en la que estoy acostumbrado, junto a millones de fans, a leerlo y apreciarlo.
Muchas  de sus palabras son impactantes. Hay extraordinarios dilemas éticos y tabúes cuando de la muerte se habla.

'It has been sugested that people would not trust their doctor if they knew that he or she had the power to kill them. Why should this be? A doctor has an awfull lot to lose by killing a patient.Indeed, it seems to me that asking a medical practitioner who is fully aware of your situation to bring your life to a end is placing the utmost trust in them.'

'Se ha sugerido que la gente no confiaría en su doctor si supiese que él o ella tiene el poder de matarlos.¿por qué debería ser así? Un doctor tiene muchísimo que perder matando un paciente.De hecho, creo que requerir a un médico que está al día de nuestra situación acabar con nuestra vida es poner la máxima confianza en él'

'Newspaper were a little more kindly in those days, and we tended not to go into too much detail, but I had to listen to it. And I remember that coroners never used the word 'insanity'. They preferred the more compassionate verdict that the subject had "take his life while the balance of his mind was disturbed" . There was ambivalence to the phrase, a suggestion of the winds of fate and overwhelming circumstance.No need to go into the terrible details that the coroner's officer, always a policeman, mentioned to me after the case. In fact, by now, I have reached the conclusion that a person may make a decision to die because the balance of their mind is level, realistic, pragmatic stoic and sharp.' 

'Los periódicos eran un poco más amables en aquella época y tendíamos a no entrar en detalle, pero yo tenía que escucharlos. Y recuerdo que los forenses no usaban nunca la palabra 'loco'. Preferían el más compasivo veredicto de que el sujeto "se quitó la vida porque tenía perturbado el equilibrio mental". Hay una ambivalencia en la frase, una insinuación de circunstancias abrumadoras y del destino. De hecho, ahora he llegado a la conclusión de que una persona puede tomar la decisión de morir porque tiene su mente equilibrada, realista, pragmática, estoica y con toda su agudeza'

Particularmente he vuelto a reflexionar sobre esto último cuando, he leído en la autobiografía del doctor Oliver Sacks 'On the road' el siguiente párrafo:

'This hit me very hard when I was a houseman at the Middlesex and Josuah, a young man and fellow swimmer, was admited to the medical unit with odd and puzzling pains in his legs. [...] A bone marrow test was done, confirming the diagnosis [acute leukemia], and he was told that while medication might give him a little more time, he would go downhill and die within a year, perhaps sooner.
That afternoon , I saw Josuah climbing over the railings of the balcony; our ward was on the second floor. I rushed over to the railings an pulled him backm, saying whatever I could about life being worth living, even with such a condition [describe el tratamiento inútil contra el dolor] He started to scream with pain, day and night, and at this juncture the only recource was give him nitrous oxide. As soon as he came round from the anesthesia, he started scream again.
"You shouldn't have pulled me back" he said to me." But I guess you had to" He died with pain, a few days later.'

'Me tocó profundamente trabajando como residente en el Middlesex cuando un hombre joven y compañero de natación, Josuah fue admitido en la unidad médica con un raro e intrigante dolor en sus piernas. se le hizo un test de médula, confirmando el diagnóstico [leucemia aguda] y se le dijo que, aunque la medicación pudiera darle un poco más de tiempo, iría a peor y moriría en el plazo de un año, quizá antes.
Esa tarde vi a Josuah trepar a las rejas del balcón. Nuestra unidad estaba en el segundo piso.Tiré de él hacia atrás diciendo lo que se me ocurrió acerca de que valía la pena vivir la vida, incluso en su condición. [describe el tratamiento inútil contra el dolor] 
Comenzó a gritar de dolor día y noche y, en esta tesitura, el único remedio era darle óxido nitroso. Cuando despertaba de la anestesia, comenzaba de nuevo a gritar.
"No debiste tirar de mí" me dijo."Aunque me imagino que tenías que hacerlo" Murió con dolor, pocos días después.

Oliver sacks  también ha hablado claramente de su enfermedad, un cáncer terminal y su determinación para seguir viviendo su vida.

Dos tremendos testimonios para reflexionar sobre la muerte y sobre la vida.
Dos vidas plenas y productivas, dos enfermedades anunciadas con valor y la determinación de seguir mirando de frente hasta que la parca se acerque y estreche sus manos.



domingo, 14 de junio de 2015

Ahora podemos...blasfemar

 Conocía a Luis Carandell en amables tertulias radiofónicas en los 90, con Julio César Iglesias. transmitía bonhomía y una sabiduría humilde que iba empapando la conversación sin enfangarla en inútiles lecciones magistrales.

Han llegado a mis manos por casualidad dos libros suyos de los que he dado buena cuenta.
Uno de ellos 'Madrid, años sesenta', el otro 'Habas contadas'.
Están llenos de jugosas anécdotas y de aguda y profunda visión de las situaciones y periodos históricos y personajes.Entre ellos he encontrado uno, para mí desconocido por completo hasta hace un mes y que acapara ahora tanta atención mediática : Manuela Carmena.

'Doña Manuela Carmena, juez de de San Lorenzo del Escorial en aquella época, había sido, si no la primera, una de las primeras mujeres que llegaron en España a la judicatura. Era persona conocida desde tiempo en los medios periodísticos españoles porque había pertenecido durante años, antes de ser juez, al famoso despacho de abogados de la calle de Atocha, de tan triste recuerdo. Revestida ahora de su autoridad, bajo el gran tapiz con las balanzas de la Justicia, se disponía a juzgar un supuesto delito de blasfemia promovido por el ministerio público.
Fui el último de los peritos en ser llamado para hacer mi expertizaje ...' 

Un juicio por blasfemia. Habas contadas. Luis Caradell

Hasta aquí puedo leer, solo les digo que la anécdota está llena de inteligencia, humor y calidad humana.Como casi todos los capítulos. Léanlo si pueden.

jueves, 4 de junio de 2015

Funerales y revueltas políticas

A propósito de las revueltas de Baltimore, sabía que había leído cómo los entierros se pueden transformar con facilidad en revueltas políticas. He encontrado la cita del antropólogo Nigel Barley, al que recordarán por su divertidísimo 'el antropólogo inocente', en su más serio, pero cargado de riqueza y profundidad 'Bailando sobre la tumba'

Los funerales ocupan un lugar especial en las luchas políticas.Haciendo uso de la paradoja de la muerte, transforman la derrota en un triunfo. Los muertos se convierten en mártires, trofeos de la causa, prueba de su fuerza y, en la enrarecida atmósfera del funeral, el dolor se convierte en entusiasmo político.[...]
por algo temían las fuerzas de seguridad británicas los funerales del IRA más que los mítines y marchas de los republicanos.

Bailando sobre la tumba.Nigel Barley