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martes, 23 de diciembre de 2008

Abuso de poder problemático

Hace poco un amigo, cansado de darse cabezazos en una universidad pública (ull), me hablaba sobre la corrección de un examen en la facultad de informática :

-'No pude copiar la solución del problema que tuve mal'
-¿Por qué?

- Porque el profesor no nos deja copiar más que uno o dos ejercicios
- ¡¿Cómo?!
- ...Está escribiendo un libro de problemas
- !!!!!!!!!!!

Me he soliviantado pues un abuso semejante sufrimos en la facultad de física de la misma universidad .

Es el caso de la profesora E.
Profesora titular durante muchos años de la asignatura de mecánica cuántica, siempre luciendo su bata inseparable y portando sus amarillas fotocopias del Cohen, subrayadas para dar apuntes al dictado ¿ sería aquella una versión 'sui generis' de una clase magistral ?
Nunca jamás resolvió un problema en clase, para ello estaba su ayudante de turno excelente profesor y motivador, pero que sólo impartía una hora semanal.

Peor aún, odiaba resolver dudas y miraba de malos modos a los que en algún momento se les ocurría preguntar. Es curioso cómo pretendía esconder bajo la mesa los profundos problemas de comprensión subyacentes en un área de conocimiento de la que Feynman dijo 'nadie entiende la mecánica cuántica'

Varias generaciones de alumnos llegamos a la conclusión independiente de que se trataba de un problema de inseguridad acerca de sus propios conocimientos de la materia que tantos años impartió y en la que sigue.

Como digo, la asignatura era fundamentalmente teórica pero el examen constaba exclusivamente de problemas que no había tiempo material de haber resuelto en clase de problemas, ni siquiera un ejemplo de cada problema tipo (modelos de problemas).

Tomando prestadas unas frases de un estudiante de física:

'[...]En Física se exige a los estudiantes dos actos de fe:

- Lo que se estudia es verdad.[...]
- Lo que se estudia sirve para algo.

Para evitar el segundo(acto de fe), que normalmente es ignorado como si el problema no existiera, creo que sería buena idea llevar a clase unos exámenes de años anteriores y explicar a principios de curso, grosso modo, de qué modo se resuelven los ejercicios. Más tarde se podría remarcar que la explicación corresponde al paso i para resolver el ejercicio j del examen k. Uso el examen y no otra cosa porque asumo que todos los alumnos quieren aprobar el examen, mientras que en cualquier otro tema cada uno tendrá sus intereses.'

Ahora, E. saca un libro de problemas ;).

Imagino que el libro sustituirá a la colección de problemas, mal resueltos o con justificaciones erróneas que los propios alumnos habían ido generando con los años y que circulaban restringidamente y sin supervisión alguna de E. A lo peor es incluso copia de los mismos.
Lamento haber carecido de arrestos para comentarte esto personalmente y en su momento, pero quiero decirte que apremies a tu colega en la facultad de ingeniería informática a sacar su libro, así todos ganamos :

Vosotros un dinero extra por derechos de autor sobre problemas que no habéis inventado ni resuelto originalmente y los alumnos alguna posibilidad más de aprobar y sobre todo un ejemplo de aprovechar situaciones privilegiadas para abusar del poder.

Para terminar propongo a los alumnos usar para los problemas de mecánica cuántica :

  • 100 problemas de mecánica cuántica José luis sánchez gómez, Ramón fernández Ed. Alianza










viernes, 12 de diciembre de 2008

Juan Luis Arsuaga

Tenía esta entrada pendiente desde hace diez días, al fin ha salido...

Hemos tenido el placer de escuchar a Juan Luis Arsuaga hablando de evolución en la facultad de Física y matemáticas de la ULL.

Estaba en nuestras tierras insulares buscando localizaciones para un documental sobre los viajes de Humboldt.

He puesto la foto por si algún alumno despistado de biología no se ha enterado aún de quién es. Desgraciadamente los había en la conferencia que no sólo no conocían su cara, tampoco de su importancia en el panorama científico español.

La conferencia se inició con palabras sobre el doscientos aniversario del nacimiento de Darwin y sobre el ciento cincuenta aniversario de la comunicación conjunta de Darwin y Wallace sobre la teoría de la evolución.
Según JL Arsuaga no es una efeméride para historiadores, al hablar de evolución lo hacemos sobre muchos problemas aún abiertos y apasionantes . La evolución es la clave para entender la biología y en torno a ella han de articularse su aprendizaje y conocimiento. De hecho tildó de pre-darwinianas tanto a la facultad de biología de la complutense como a la de La Laguna por no tener una asignatura con ese nombre y contenido.

Los que allí estuvimos lamentamos no tener más tiempo para conferencia y preguntas, con su habitual exquisita mezcla de conocimiento, humor y humildad que sumaron una escasa hora y media - después seguro que se iba de cena para conocerlos caldos locales con los afortunados chicos de Fundoro, los organizadores -

Algo importante que mencionó fue el CENTRO UCM-ISCIII DE EVOLUCIÓN Y COMPORTAMIENTOS HUMANOS, donde se llevará a cabo una investigación multidisciplinar que promete muchísimo. Con tres áreas diferenciadas Área de Evolución Humana, Área de ADN antiguo, Área de Neurociencia Cognitiva. Suena tan espectacular que dan ganas de pedir una beca ya mismo.
Otra cosa fantástica : mencionó la posibilidad de volver pronto para más charlas . Quizá para dar las dos conferencias por las que le pagan más (una de sus bromas), a saber : la selección sexual y neardentales vs sapiens sapiens.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Una verdad incómoda : leer en la pantalla no es lo mismo

Últimamente ando iluminado por la lectura.

Literalmente además pues no he tenido más remedio que usar la pantalla de ordenador para ello.
Ha sido con la saga de mundo río. Había disfrutado con fruición la alucinante originalidad del primer libro, de nombre impactante : : to your scattered bodies go (A vuestros cuerpos dispersos) . Como siempre mi referencia inicial fue una crítica en la hoy reencarnada cyberdark

No revelaré el argumento, baste decir que permite al autor tener literalmente a su disposición a todo ser humano de cualquier época.
Por ejemplo, el personaje que guía la acción durante el primer libro es un explorador famoso Richard Francis Burton : inquieto, políglota y viajero impenitente (al menos en el libro).

En aquél momento no puede encontrar el libro. Hallarlo, casi siete años después, por pura casualidad en la biblioteca, editado por la Factoría me proporcionó una gran alegría, un buen rato de lectura y a la postre, un dolor de espalda que amenaza con no retirarse.

Acabada la obra, intrigado por cómo seguía la historia y teniendo una ligera idea del funcionamiento de la edición de libros de ciencia ficción en España, recurrí al único sitio donde los sueños de un lector - pobre - se hacen realidad : la red.

Ahí estaban relucientes los cinco libros de la saga

Mil 0cho páginas después de pantallas blanco y negro, ojos enrojecidos y espalda dolorida, han dado fin a una enorme historia de ilustres e inagotables personajes : Mark Twain, Hermann Göring , Alice liddell,Nur ed-Din el-Musafir, Cyrano de bergerac ... y un interminable etcétera, subhistorias y sobre todo tantas posibilidades no realizadas que dejan una especie de desorientación al acabar - puede ser un efecto de tantas horas de pantalla, sumadas a las obligatorias del trabajo -.

Poner un final a los libros ha de ser difícil . Los personajes e historias surgidos en la mente del autor son como hijos que vuelan hacia ajenos rincones donde crean sus vidas particulares .
Cuando a esto se une una imaginación poderosa y una capacidad para escribir sorprendente, tenemos una saga asegurada.
El propio Philip jose farmer reconoce en el quinto libro que el cuarto pretendía ser el último, mientras en el tercero decía que el cuarto se editaba sólo a efectos de no alargar el tercero.
En fin, tengo que conseguir un tóner más barato o dejar de leer consejos sobre libros que no puedo conseguir en biblioteca.
El próximo en pantalla : misión de gravedad de Hal Clement, cortesía de un lector de re-paso de lengua

domingo, 16 de noviembre de 2008

Por fin

Por fin han llegado los libros que pedí a casa del libro

El retraso principal se ha debido a que correos no conseguía localizar mi casa.
Tienen razón : desde la puerta de la oficina se ve pequeñita, del tamaño de una manzana mediana en la palma de la mano ;)


Secuencia del desempaquetado : - recreada porque no pudimos esperar a llegar a casa para ver el contenido -



Se aprecia - última foto - el regalo : envían tres marcapáginas que componen una foto del interior de la librería el año de su inauguración ,1923.

Ahora manos a la obra a estudiar el Curtis ; primera sorpresa : en la sexta edición se añaden dos autoras ... ufff me temo lo peor.
Efectivamente, no es el mismo libro que el fantástico de la quinta edición


¿Qué sucederá a continuación ? ¿Habrá merecido la pena la compra?

Y lo más importante :

¿Caerá nuestro protagonista en prisión por intercambiar un libro recién comprado por una edición perteneciente a la biblioteca y agotada de un libro ?
(Podría continuar escribiendo ... de un tal julián Carax ... y ya tendría un pequeño argumento ¿no? )

lunes, 10 de noviembre de 2008

El invencible

Hace unos años me sentí subyugado por un futuro imposible con el maravilloso libro de Stanislav Lem 'El invencible' .

Materia inanimada que se autoorganiza hasta el punto de ser indistinguible de la vida.

Situaciones al límite del futuro imaginable, escenarios rayanos en el filo del sueño tecnológico : ciencia ficción clásica.

Ahora compruebo, gracias a los fabulosos hallazgos de Fogonazos cómo estamos un paso más cerca de lo increíble.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

semana de la ciencia e innovación

Llego con retraso a la semana de la ciencia e innovación en Canarias.
Hay una cantidad ingente de actos : tantos como para confiarse y no ir a ninguno ;)

Hay varios sitios colaboradores como el Instituto astrofísico de Canarias , cienciamanía. o gabinete literario ( ni sabía de su existencia, suena genial)

Toda la información completita aquí

El Reto

Hemos sobrepasado el momento de las elecciones en USA y parece que un viento de cambio sopla desde aquellos lares; Al respecto tenía pensado un post sobre el último libro que he terminado : ' Guerra contra Irak' basado en una entrevista con Scott Ritter . En ella la postura de Joe Biden sobre la guerra no sale muy bien parada.

Ahora, tras escuchar el discurso del futuro presidente, he calmado las ansias de crítica y mientras deseo que lo peor no ocurra ( que Israel ataque Irán en medio del vacío de poder de este cambio) disfruto de las grandes palabras, las réplicas generosas y , sobre todo, de una sabrosa analogía.

Corría el año 1900, el eminente matemático David Hilbert abre el congreso internacional de matemáticas en París preguntándose :

'¿Quién de nosotros no se alegraría de levantar el velo tras el que se oculta el futuro; de echar una mirada a los próximos avances de nuestra ciencia y los secretos de su desarrollo durante los siglos venideros?'

Tras captar la atención del respetable con estas emocionantes palabras, procedió a detallar una serie de problemas que ocuparían la mente de los matemáticos en el siglo siguiente a modo de desafíos.

El futuro presidente ha hecho algo parecido en un inspirador discurso : si una anciana negra ha vivido en un largo siglo desde la esclavitud a la elección de un presidente negro ( y además hijo de inmigrante ) ¿qué verá el futuro siglo?

Desde lo más hondo de mi corazón confío en que los desafíos que este sr. afronte y los retos que plantee inspiren un mundo mejor.

domingo, 2 de noviembre de 2008

Chafa - dos

Tomé hace tiempo la decisión de leer por 'avalanchas'. Es decir, si leo algo bueno de un autor, busco otros libros del mismo.
En general la jugada suele salir bien, cuando uno se satura pasa a otra cosa mariposa.

También puede salir fatal.
Había terminado hace poco 'el húsar' de P. Reverte y su colección de artículos 'No me cogeréis vivo', ambas excelentes lecturas.

De hecho, de la primera hubiese querido escribir sobre las semejanzas de los hechos que narra con un libro que tuve la oportunidad de comprar en París, muy cerca de los jardines de Luxemburgo, juraría que en la librería del senado - desgraciadamente no tuve tiempo material de hablar con el librero -, 'Napoléon: la folie Espagnole' : las coincidencias son asombrosas ;)

Tras esto, alguien me recomendó la carta esférica y movido también por la impresión de amante del mar que Reverte muestra en sus artículos, lo leí.

Craso error, debí haber dejado pasar más tiempo.

Las vivencias del autor reflejadas en las ingeniosas, aguzadas, a veces hirientes otras hilarantes, pinceladas semanales de sus columnas, desvelan un conjunto de hechos e ideas que casi parecen una tramoya de la ficción de la novela .
Esta impresión de haber visto detrás del telón del teatro cómo se movían poleas y cables ha sido nefasta. He perdido ese estado de 'suspensión de la credulidad' ( bien pensado debería llamarse al revés) que suelo adoptar al leer ficción, e incluso cuando leo ciencia y no entiendo nada ;)

Lo desastroso es que temo que esta decepción se repetirá si nada lo remedia y esta vez - creo - no había forma de preverlo.

Estoy comenzando el libro 'Heisenberg' de Fernández Rañada y la situación bordea el abismo. El problema : uno de los libros que ha usado el autor como guía es 'Incertidumbre' de David lindley, recientemente editado en español. Un libro excelente que leí en verano donde se revelan veinte mil detalles de la vida del autor del principio de incertidumbre. A priori, no podía haberlo sabido ¿no? aunque me queda la duda de si debí haberlo sospechado.

En todo caso espero que con el paso de las capítulos me entere al menos de las ideas particulares de F. Rañada, sobre este controvertido científico.

Como excelente divulgador, fértil articulista y pensador, autor de libros magníficos como los muy amenos de física básica I y II que le publicó nada menos que alianza, merece la pena darle un voto de confianza.

P.E. : por cierto he encontrado el texto de la obra teatral de M. Fryan sobre el encuentro de titanes Bohr - Heisenberg en Copenhague - ché viste , qué maravilloso es internet -

lunes, 27 de octubre de 2008

Compras de biología

Llevo tiempo esperando para hablar de los libros que he comprado para celebrar una de las alegrías de este curso :





Cada uno celebra a su manera ;)
Los libros son 'El Curtis' i.e., 'Una invitación a la biología', el de los ojos de aguilucho al fondo. La que se ve es la quinta edición, prestada amablemente por la biblioteca.
Muchas gracias a mi colega F. por la recomendación, es excelente.
La sexta edición viaja 'rauda' hacia casa, desde casadellibro.
Sólo lleva diez días de retraso porque el libro que ofrecían para comprar adjunto y compré - sí, es como poner el pan de perritos y las salchichas juntas - Matt Rydley 'Genoma, la autobiografía de una especie en 23 capítulos' 'lo tenían que pedir a editorial'

Respecto al libro de Watson, algo escribiré, porque me he llevado un chasco al leerlo.
Curioso ha sido descubrir en 'Genes, chicas y laboratorios' que la chica protagonista de la mayor parte del libro es Christa Mayr, la hija del autor de 'Así es la biología' Erns Mayr : el que se ve con la doble hélice de ADN en la portada, descubierta por Watson (y Crick).

Efectivamente, así es la biología, como explica Watson por aquí.
Tras todo el libro hablando de ella y de mariposas en el estómago, la despacha así :

'The mayor character Christa Mayr?

I met her many years later, but by that time she looked more like her mother.'

El último libro, 'BIO...¿QUÉ?', editado por Diego Golombek, ha sido también algo de fiasco. Pretendía que me acercara a la investigación biotecnológica actual; el subtítulo reza : 'biotecnología : el futuro ya está aquí' y se queda en un montón de lugares comunes, chovinismos - pampismos - y juegos de palabras : lo sé, yo también los hago, o los intento, pero ¡No gano dinero con ello!. Aunque, bien pensado, debe ser error mío y no de ellos ;)

En fin, estoy procurando crear un pequeña sección de biología, completando los pocos y deslabazados previos de mis estanterías, demasiado influenciados por Atapuerca y Arsuaga - ya he dicho que viene en diciembre ? -





El mejor libro de los nuevos, con diferencia, es 'el Curtis'. Gracias F.

miércoles, 22 de octubre de 2008

Monólogos entre ciencia y fe

Mi colega T me pasa la convocatoria del curso:

El diálogo entre la Ciencia y la Fe en el contexto de la Física actual

Que se celebrará - probablemente - en el Museo de las ciencias y el Cosmos

Lo comento sobre todo porque generó un bonito diálogo ( léase monólogo ) sobre el libro de
F. Tipler ' La física de la inmortalidad'


Lo peor : me he percatado que, junto con su colega 'the anthropic cosmological principle' son dos de esos.

martes, 21 de octubre de 2008

Exposición de Anagrama

Mañana se inaugura en el CEPA de Puerto de la Cruz la exposición

1969 - 2008

He tenido la oportunidad de verla, casi montada y de leer alguno de los textos : promete.

No he puesto fotos porque no estaría bien hacerlo antes de que estuviese terminada, pero ha sido curioso ver -tan joven - a gente como Javier Marías, Álvaro Pombo o Jorge Herralde ( este último omnipresente, claro, como que es el jefe)




P.E. : sé que es una dosis de friquismo innecesaria, pero al fijarme ahora en el símbolo de la editorial Anagrama he recordado esto que aprendí leyendo el glorioso y desgraciadamente exánime CPI : 1/3 = Sumatorio (1/4)n
¿será algo de significado arcano? ; )

lunes, 20 de octubre de 2008

Evoluzión

Pronto estaremos en año Darwin.

Eso y alguna que otra inspiración de lugares relacionados con la evolución me ha llevado a cuestionarme algunos preceptos evolutivos : la evolución no es ciega (no se pongan nerviosos).

Es más, la evolución puede preocuparse por nuestra vista más que nadie.
Un ejemplo de ello lo tenemos en la evolución de los instrumentos que he usado para leer en todos estos años.


  • Desde vetustas formas arcáicas, poco adaptadas


  • Pasando por formas intermedias con cierto carácter arborícola y prensil.



  • Magníficas especies que perduran cual tiburones por su 'maravilloso diseño'




  • Pasando por pequeñas especies que ya adelantan características avanzadas



Y aquí llegamos a la prueba de que la evolución no es ciega : ha producido - no sé si con diseño inteligente - o no ;)
  • un ser adaptado, versátil, verdaderamente eficaz.

miércoles, 15 de octubre de 2008

Inesperado benefactor

Creo que hoy se ha hecho realidad uno de esos sueños-pesadillas raros que uno tiene :
llegar de improviso a una sala donde poder tomar los libros que uno quiera y tener que dejar atrás la mayor parte por no poder cargarlos.

Hablando más en serio, nuestro querido compañero J.A. ha donado a sus colegas de centro los libros que no podía mantener por más tiempo en casa.
Habían crecido y necesitaban su propio espacio.
Los compañeros que los adoptamos prometimos honrarlos, mimarlos, hacerles un sitio en las estanterías y quizá, sólo quizá, leerlos ;)

Al ser interrogado sobre la situación, J.A hombre leido y viajado, capaz de hablar con conocimiento de causa y gran amenidad de temas tan dispares como de la vida de Juan Ramón Jiménez, los presos que compartieron celda con Lorca, , de la visita de V. Wolf a tierras españolas, la vida de los emigrantes españoles en Alemania en los setenta, la enseñanza de idiomas en Colombia, las órdenes templarias y sus misterios ... afirmó 'estoy pasando a una fase más vitalista' así como ' aún quedan cinco cajas más en casa' y finalmente 'de todas maneras los mejores me los quedo'

Al final mis anaqueles se han engrosado con 'Dublineses' de J. Joyce y 'Pulitzer Prize Reader' de varios autores. Atrás han quedado joyas del humor como los libros de Julia Kristeva.

Gracias J.A.
Como decimos por estos lares 'no pierdas las mañas'

viernes, 10 de octubre de 2008

Sé que siempre lo digo y nunca voy, pero todo sea por hacer publicidad de la magna puesta de largo.

XVIII Edición Blogs & Gofio

domingo, 5 de octubre de 2008

Hablar de leer

He reído con ganas al leer el artículo del país semanal 'sepa de libros sin leer una sola línea' : comenta el ¿ensayo? 'Cómo hablar de los libros que no se ha leído' .

Recuerdo cómo me curé de golpe de este vicio años ha, cuando cursaba la carrera y compraba cantidades ingentes de libros de divulgación .

Hablaba con un compañero del último libro de S. Weinberg, premio nobel y colega de uno de nuestros profes (al menos según este último).
El libro era 'El sueño de una teoría final' : nunca lo olvidaré.
Pueden imaginar el orgullo del alumno del colega del premio nobel.
Me sentía último eslabón de una poderosa dinastía intelectual.
Ilustre pero humilde.
Yo presumía de haberlo terminado, de hecho creo que mientras lo decía, me convencí a mí mismo de que así era. Cual no sería mi sorpresa al comprobar que mi compañero tenía dificultades para abrirlo porque venía con un defecto de encuadernado : los extremos superiores no se habían cortado correctamente, no hizo falta ser sherlock para adivinar que el libro ni lo había abierto.

No lo he superado aún ;)

Por supuesto, se puede hablar de libros sin leerlos advirtiendo de que se trata de expectativas o - sensu stricto - prejuicios tras leer otros del mismo autor, temática, editorial...

Hoy día, me considero más seguro de mis lecturas y no tengo empacho en decir cuando no he leído, hojeado, ojeado o siquiera visto un libro, sobre todo si es el último vox populi o best seller.
O si habiéndolos leído no me han gustado , o lo que es peor , sí lo han hecho ;)

De cómo puede leerse un libro a medias y sacar provecho o cuáles son los libros clásicos imprescindibles - canon - que jamás he podido acabar, hablaremos otro día.

sábado, 4 de octubre de 2008

Fundoro comienza

Un nuevo curso de conferencias a cargo de Fundoro, esta vez año Darwin.

Este año me quedan un poco más lejos, aún así, haré todo lo humanamente posible para no perderme a Arsuaga que vendrá en diciembre.
Aquí está el programa.

miércoles, 1 de octubre de 2008

Now ...

Esta entrada es una gratificación que he decidido darme.
Por fin he conseguido dar clase a adultos.

Hace años cuando por las noches acudía a mi cita diaria con la FP que cursaba y de la que tan grato recuerdo guardo, escapando del hastío de unos lamentables últimos años de la carrera, me decía cada noche en aquel amistoso ambiente entre adultos : hey tío, me encantaría ser yo quien diese las clases.
Me siento genial, además me ha servido para unas comprillas adicionales que ya comentaré y para introducirme en una especialidad que no es la mía.

Tenía ganas de decir esto : las cinco palabras que definen la situación

lunes, 29 de septiembre de 2008

Leer sin cuenta

Los últimos años dije que lo haría, pero éste es el primero que cumplo.
La dura competencia ha sido un obstáculo pero nada pudo con mi afán.


El desafío de los cincuenta libros ya está completo, concretamente este fin de semana pasado completé el cincuenta y uno - casi coincido con el uno de los activos promotores de la idea -

El motivo de leer esta cifra - u otra cualquiera - lo explican mejor que yo muchos : en mi caso me ayuda a mantener un listado de lo leído - y también de los libros que abandono - los concreta en la memoria, les da más sustancia y hace que recuerde detalles de cada uno más allá de la anécdota esporádica.
En esto de llevar listas hay gente muy metódica, lo principal para mí es el acicate para leer más.

Lo malo de la lista es que me lleva a obsesionarme sobre la cantidad de libros que leo ... me veo terminando uno y anotando rápidamente título y autor. Así que finalmente he decidido ir poniendo los acabados en una pila y anotarlos cuando haya ocasión, evitando los agobios de ir apurado por terminar y anotar .

P.E. : He conseguido vía pseudópodo, la madre de todas las pilas de libros leídos.

lunes, 22 de septiembre de 2008

Reeditados

Estaba yo tan feliz, sonriendo como el que oculta un secreto juguetón.
Y es que había comprado un ejemplar de la, para mí, nueva colección de RBA, grandes batallas al módico precio de 1,95 Euros, al tiempo que observaba a los que con retraso palmario ojeaban la reeditada colección de desafíos matemáticos que en su día comentamos.

Pensaba yo en mis adentros 'llegan con un año de retraso sres..., yo en cambio comienzo nueva colección puntualmente' y sonreía, como no puede ser de otra forma, con ese íntimo gozo infantil de ser el primero en algo.
Pero la ingenuidad es también característica infantil y así ha sido.
Efectivamente, la colección que yo empezaba era una reedición ... claro : ya entiendo aquel tipo con gafitas que sonreía para sí ... es que menudos elementos circulan por el mundo ... sabiondillos ;)

viernes, 19 de septiembre de 2008

Humor

Se queja y con razón Carlos Elías en su último libro del tratamiento que de la vida y obra de los científicos se da en los medios.

La versión cinematográfica suele ser la de unas personalidades obsesionadas, nada tendentes a relaciones sociales, carentes de pasión salvo por el dominio o la destrucción del mundo.

Sin embargo, uno de los ejemplos genuinos en este sentido, a pesar de la mala imagen de los científicos que da, está más que merecido : el mítico Strangelov inspirado claramente en la gozosa huida de mentes nazis brillantes a EEUU y su fenomenal acogida.

A efectos de contrarrestar esta imagen de los científicos podríamos contraatacar con su más que pasable sentido del humor, baste leer a genios como Feynman o Watson y más recientemente, con sus alegres explicaciones, a gente del LHC :

martes, 16 de septiembre de 2008

Medias verdades


Me ha llamado poderosamente la atención un texto que se ha propuesto para los alumnos, se titula 'el sabio y el rey'.

Un rey pide interpretación a una pesadilla sufrida : sueña conque ha perdido todos sus dientes.
Al pedir una interpretación un primer sabio le predice que todos sus parientes morirán antes que su excelencia. Tras ajusticiarlo debidamente, pide a otro sabio su parecer.
Éste, precavido, predice ' su majestad sobrevivirá a todos sus allegados'.
El rey, agradecido, lo recompensa ampliamente.

La moraleja que se extrae del cuento - literal - es :
' La verdad puede compararse con una piedra preciosa. Si la lanzamos contra el rostro de alguien puede herir, pro si la envolvemos en un delicado papel y la ofrecemos con ternura, ciertamente será aceptada con agrado...'

Veamos otro análisis alternativo de la situación que hace Antonio Damasio en su libro 'El error de descartes'

'Es más probable que un paciente prefiera un tratamiento si se le dice el 90 % de los tratados con él siguen vivos pasados cinco años, que si se le dice que el 10 % murieron.'Aunque el resultado es es exactamente el mismo es probable que los sentimientos que despierta la idea de la muerte lleven a rechazar una opción que se adoptaría si la elección se hubiera construido de otro modo; esto es, en otras palabras una inferencia inconsistente e irracional.'

En mi opinión la verdad no debería depender de cómo la expresemos, de hacerlo, es nuestra capacidad para interpretarla - nuestra lógica - lo que falla como oyente y nuestra capacidad para la tergiversación la que funciona al enunciarla.
Inducir a equívocos mediante un enunciado es una capacidad muy explotada desde ámbitos políticos pero no una práctica beneficiosa ( para el que la sufre sobre todo ;)

martes, 9 de septiembre de 2008

Estrangulados


Carlos Elías presenta nuevo libro : 'La razón estrangulada'

Lo he comprado inmediatamente al leer la contraportada :

'Estudiar ciencias ya no seduce [...] Carlos Elías advierte (de) que la principal causa de esta decadencia reside en la cultura mediática moderna, que constriñe y dificulta el desarrollo y el ejercicio de la ciencia. [...] ¿ Corremos el riesgo de caer en un nuevo oscurantismo ? Carlos Elías aborda , en este polémico ensayo , el preocupante fenómeno mundial que amenaza con torpedear el progreso científico de la humanidad.[...]'
- de todas maneras aún sin leer la contraportada, siempre compro los libros de mis amigos -


Las ideas de este libro estaban rondando al autor desde hace un tiempo pues ya declaraba hace un año :

  • ¿Ha vencido la superstición a la razón?

  • ¿Hay una decadencia en la producción de grandes ideas científicas desde la segunda mitad del siglo XX?

  • ¿Cómo tenemos más gente divulgando ciencia y cada vez menos gente interesada en ella?
Una explícita y abierta defensa de la ciencia y su difusión lleva a profusas y profundas reflexiones a lo largo de todo el libro sobre las influencias mutuas entre ciencia y sociedad

En resumen, libro denso y un tanto literario, escrito en un tono muy cercano donde Carlos hace algo que a lo largo de su trayectoria literaria ha clavado : acertar en la temática elegida.

lunes, 8 de septiembre de 2008

El LHC ya está aquí

Pues eso : El LHC iniciará su andadura de forma inminente.
Como no tratamos por aquí temas de tal grado de especialización y/0 complejidad se pueden preguntar ¿y qué?
Bien, al menos tres libros de los que he hablado tienen que ver con el tema :

Nuestro querido Sir Martin Rees lo proponía como uno de los ejemplos de experimentos que podrían acarrear 'nuestra hora final' ¿Suena fuertecillo no?

En el poco recomendable 'la partícula divina' también aparece de por medio una trama cuasi-mística esta vez relacionada con el frustrado proyecto de otro gran acelerador de partículas que en realidad nunca llegó a funcionar y ha sido quizá el último proyecto de 'gran ciencia' de E.E.U.U. del siglo XX.

Del tercer libro no he hablado, pero sí de su autor, en términos elogiosos que son los que se merece.
Es 'Recuerdos del futuro' de Robert J Sawyer. No pinchen el enlace anterior si no quieren averiguar demasiado sobre el libro, también relacionado con el acelerador, pero carente de los funestos presagios de los anteriores.

En definitiva estoy contento de que la unión Europea albergue tamaño ejemplo de proeza científica; espero además que no encuentren el Higgs para que se abra un nuevo periodo fértil en la física teórica cuyo modelo estándar se desea confirmar.

Sería más romántico encontrar algo inesperado - no encontrar lo esperado, en este caso - : Además, así daríamos de comer a una nueva generación de físicos teóricos ;)
También estoy satisfecho de que para bien y para mal, el tema sea tratado en libros y encima haber tenido la suerte de comentarlos.

Ahora ya sólo queda esperar... por favor no hace falta que crucen los dedos ;)

lunes, 1 de septiembre de 2008

Compras de un verano

Como todos los años hago un pequeño parón en las visitas a las librerías después del verano.
Tomo aire y recuento qué he comprado y qué he leído pues a veces toda coincidencia es casual.


He reunido para la foto anterior casi todos los libros adquiridos en este cálido lapso estival y he llegado a varias conclusiones :

La primera es que de seguir a este ritmo, M.J. pedirá la separación de bienes cualquier día ;)
La segunda: la proporción libros comprados/libros leídos es una vez más cercana a 3 y no a 2 como me había propuesto.Por supuesto, procuro no abandonar a su suerte los libros en las estanterías, aunque no los lea enteros, siempre hay tiempo para otearlos a vuelapluma.

Finalmente compruebo - se ve en esta imagen 3D ;) - que el montón de libros de historia, historia bélica y novela histórica vuelve a ser el rey de mis compulsivas compras veraniegas, seguidos a distancia por los libros de divulgación y, atención, la ciencia - ficción baja a una indecorosa tercera posición.
Tras ellos vienen los libros de viajes que no pueden faltar en un verano que se precie y otras pilas de artículos y otros más raros que podría poner en la pila de 'no catalogados' o mejor de caprichos. Por último figuran dos libros que podrían engrosar los que tengo de humor (gomaespuma, wodehouse,...) como son 'los premios Darwin' y 'La biblia al desnudo'.

En fin, se veía venir : inicio de curso, actos de contrición, propósitos de enmienda ... A quién voy a engañar : ¿Cómo salvarse de esta espiral consumista?

miércoles, 27 de agosto de 2008

Saldos

Comenté en su momento la desaparición de los libros de edicionesB a 6 euros, sustituidos por un formato con tapa dobladiza, algo mayor y de letra igual de diminuta; todo ello por tres 'módicos' euros más .
Unos meses después la editorial ha decidido poner en oferta 2x1 los libros que aún quedaban.
Salvo en grandes superficies como Alcampo, donde no saldan, y Corte Inglés donde directamente han dejado de venderlos.

Los amantes de :

  • los thrillers pueden tomar un taxi negro como la noche y acercarse misteriosos, entre bocanadas de humo, a por sus Patricia Cornwell, John Grisham, Ann Perry...
  • el New age levitar buscando sus Deepak Chopra, Ramiro Calle, Laura Day...
  • La novela histórica pueden atusar sus levitas y sacudar sus pipas con leve carraspeo para solicitar sin más preámbulos sus Alberto Vázquez-Figueroa, Alfonso Mateo-Sagasta, James L. Nelson ...
  • En cuanto a los deseosos de Best Sellers agitarán apurados la visa para engrosar sus filas de Tom Wolfe, Doris lessing, Michael Connelly ...
Por mi parte he tomado el primer cohete disponible y procurado completar las filas de Lois Mcmaster Bujold, Orson S. Card, Robert J. Sawyer.

sábado, 16 de agosto de 2008

Tergiversa que algo queda

Me están gustando tanto los libros que leo este verano que curiosamente me he centrado en comentar las decepciones.

Y es que es terrible lo del niño con el pijama de rayas.

Podría criticar cómo está escrito pues el autor proclama haberlo acabado en dos días y se nota pero, como no estoy graduado en literatura comparativa o escritura creativa - ni siquiera en literatura avícola comparada - esto lo dejaré para gente más experta.


Me ha preocupado la nefanda deformación de los hechos del holocausto presentados a modo de fábula.
La pretensión llegar a emocionar lacrimosamente obviando el horror del más ignominioso acto humano - sí, sólo podía ser humano - de toda la historia conocida; un libro donde la pretensión de extinguir metódicamente a millones de personas se convierte por arte de magia edulcorada en una especie de juego de escondite entre dos niños.
Hemos cambiado la frase de los internos del campo 'de aquí sólo se sale por la chimenea' a la de 'aquí se entra por debajo de las rejas' - ¡¡¡para compartir juegos!!! -.

Por supuesto hay miles de detalles menores incongruentes pero no menos importantes : por ejemplo, uno de los actos de suprema maldad nazi en los campos era no ensuciarse las manos, poner de kapos, tal como describe por ejemplo Primo-Levi, a presos comunes, presos políticos e incluso judíos para dar latigazos y delatar a sus compañeros de reclusión, entre otras lindezas.
La maldad suprema y cínica de hacer participar al castigado del delito, algo tan horrible que sólo desde dentro se puede juzgar en su inimaginable medida.

Recuerdo del libro 'Escapar de Sobibor' que uno de los supervivientes declaraba que al hablar con alguien se quedaba con la pregunta ' ¿Quién habría sido él en sobibor?' .
Este enigma íntimo y último : cómo sería nuestra esencia verdadera enfrentados a una prueba definitiva, parafraseando a víKtor frankl .

Este libro no sólo no lo puedo recomendar, lo considero pernicioso para los niños, adolescentes y para todos aquellos carentes de alguna lectura previa de lo que sucedió en la shoah.

jueves, 14 de agosto de 2008

Cómo (no) hacer divulgación


Escribir un libro no es fácil.

Cristalizar las ideas, formalizarlas hasta alcanzar una respetable legibilidad y sintaxis, sin renunciar por ello a la inspiración que las guíe y les otorgue amenidad y atractivo es una ardua tarea.

Por ello criticar una obra de un autor primerizo no es muy elegante.

Una vez aclaradas las bases, critiquemos a placer ;)

Como dijo cierto científico, dejemos la elegancia a los sastres y expresemos las ideas de la forma más sencilla posible, criterio que desde luego no ha tenido en cuenta el autor.

Para hacerse una idea : el último teorema de Fermat y toda la maravillosa historia que lo rodea, está narrado con simpleza y concisión en 15 páginas del libro 'El universo de las matemáticas' de W. Dunham; el libro que nos ocupa se extiende casi trescientas.

Y no es que el tema no pueda alargarse mucho, sobre todo si tenemos en cuenta que ha sido un desafío para los matemáticos durante trescientos años. Otra cosa es intentar condensar miles de historias accesorias que han ido aconteciendo al paso de los años y los teoremas, mientras generaciones de matemáticos se estrellaban contra el breve enunciado de un desafío, intentando tender puentes a nuevas orillas del conocimiento.

El libro comienza con la infancia deAndrew Wiles, solventador del último teorema de Fermat, cuya biografía en wikipedia sigue de cerca un esbozo del libro de S. Singh.
El primer encuentro de Wiles con el teorema fue mediante el libro 'The last Problem' (seguro que Asimov tiene algún relato con este título) .

Tras hacer algunas equivocadas comparaciones y otras tonterías como citar erróneamente a A. Clarke :
Donde dice ...'Si un eminente sabio dice que algo es indudablemente cierto, existen muchas posibilidades de que eso mismo se demuestre falso'.

Debería decir ... 'Cuando un anciano y distinguido científico afirma que algo es posible, probablemente está en lo correcto. Cuando afirma que algo es imposible, probablemente está equivocado.'

S
e dispersa en capítulos posteriores desarrollando - algo desordenadamente - temas interesantes pero que no vienen al caso como el papel de la mujer en las matemáticas, la irracionalidad de pi, la vida de Galois, de Pitágoras, de Sophie Germain, números primos, Criptografía y números primos, los puentes de Königsberg, Euler y la teoría de grafos, la función zeta de rienmann, teselaciones del plano...

Todos estos son asuntos que ocuparían libros de por sí y que no ayudan a la comprensión de la hazaña de wiles, al menos no directamente.

Por fin llega a la conjetura taniyama-shimura.
Esta es la parte del libro que más me ha gustado, en parte por el desconocimiento que tengo de lo que significaba. La idea principal - y uno de los acicates de Wiles - es que demostrar algo de 'actualidad' en matemáticas, como era esta conjetura, conllevaba el premio de obtener el teorema de Fermat como consecuencia directa .

Además, estaba la cuestión de cimentar áreas de las matemáticas basadas en conjeturas - sí, las 'ciencias exactas' viviendo de conjeturas - en palabras del propio Wiles : 'construimos más y más conjeturas que se extendían más y más allá en el futuro, pero que serían ridículas si la conjetura de Taniyama-Shimura no fuera correcta'.

Ya que citamos a Wiles, uno de los defectos del libro, a lo peor debido al propio caracter reservado de Wiles, es la escasa relevancia de la palabra del propio protagonista : contando línea por línea, con algo de generosidad, suman diez páginas sus entrecomillados frente a las trescientas del libro.

En definitiva, se puede hacer un pastiche-refrito listo para publicar y lleno de tópicos que a todos nos suenan, sin complicarse mucho. Otra cosa muy distinta es tratar en profundidad logros matemáticos ateniéndose a la norma de 'no demasiadas ecuaciones' y resultar no sólo ameno, sino oportuno.

miércoles, 6 de agosto de 2008

La Prueba que no aprueba

La siguiente discusión viene a cuento del libro 'El enigma de Fermat' de Simon Singh : algún día de estos lo comentaré.

El autor a mayor gloria de las matemáticas, compara la cualidad de la prueba matemática con la de la 'prueba científica'.

El ejemplo utilizado para ver la diferencia es el del tablero de ajedrez del que se eliminan las esquinas opuestas y se trata de cubrirlo con fichas de dominó.
Afirma el autor que la prueba científica consistiría en una sucesión de experiencias hasta ver que no se consigue el resultado requerido en ninguna, por lo tanto debe ser cierto.
El matemático lo resuelve con un invariante.

Habría mucho que discutir sobre lo que puede significar probar en ambos casos. De hecho, alguien podría decir que - y ya lo ha hecho - que una vez probadas todas las afirmaciones matemáticas son triviales.

En el caso de las ciencias se evalúa un modelo y su concordancia con las pruebas y los hechos disponibles. Suele considerarse una teoría probada cuando encaja con los fenómenos observados y cuando no existen evidencias que la contradigan.
Existe además un fuerte criterio estético para juzgar las teorías científicas, cuyo fundamento puede proceder a su vez del ámbito matemático.
Por ejemplo, un caso de teoría 'probada' hasta donde sabemos es el modelo estándar de física de partículas que, sin embargo, no convence a muchos teóricos pues no es 'bello', a saber: ciertas características matemáticas no son elegantes y hay parámetros que el modelo no explica.
En el caso de la mecánica cuántica también gente como A. Einstein expresó objeciones porque la teoría - que concordaba con los hechos - llevaba a la renuncia de ideas muy queridas para los científicos como la causalidad.

En las matemáticas se evalúa el propio modelo - algunos platónico-pitagóricos encontrarán falsa esta afirmación -
Es evidente que hay diferencias, pero ni se aproximan, al ejemplo tan simplificador que utiliza
(aunque hay más gente que piensa como el autor).

La 'prueba científica' puede ser falsada con una nueva evidencia que la contradiga, el teorema matemático se sigue derivado de premisas lógicas desde unos 'sólidos cimientos' que son los axiomas . Hasta ahí bien -creo- .



No : donde no hay matemáticas - si es necesario - el científico las crea ( o descubre según gustos)
Estoy seguro que un físico - competente - crearía para resolver tal problema un invariante que se conserve o no según el color de las piezas que eliminemos y ,por descontado, cualquier científico - para esto no hace falta tanto nivel de competencia - sabrá que ensayar una multitud de casos con un resultado no garantiza que la siguiente prueba no contradiga las anteriores.

Cuando A Einstein leyó sobre el manifiesto de cien autores contra sus ideas emanado de la alemania nazi, exclamó algo así como : «¿Por qué cien?, si hubiera estado equivocado habría bastado uno solo»

Mucho suponer es que el enfoque científico para probar hechos sea una mera sucesión de intentos que arrojan un resultado común.

sábado, 2 de agosto de 2008

Cómo emplear las vacaciones

EL verano es tiempo de retomar todas aquellas cosas que se abandonan casi sin notarlo para ganarse el pan con el sudor de la frente.

En mi caso la favorita es holgazanear - o seguir holgazaneando para qué negarlo - pero aprovechar a hacerlo con un buen libro : nada de estas disipantes lecturas de ciencia-ficción , literatura bélica o novelitas de intriga evasiva... no,no,no ... se trata de retomar aquellos edificantes libros de divulgación científica devorados con ansiedad en pretéritos tiempos mozos, hoy tristes en mis estanterías.

No me puedo quejar sobre los últimos que he terminado pues han sido a cual mejor.

'Deconstruyendo a Darwin' de Javier Sampedro, lectura a la que debo un post : Un prodigio de claridad e ideas nuevas no sólo para neófitos de la biología como yo. Una envidiable capacidad para resultar comprensible sin renunciar a explicar resultados técnicos. Una divertida tendencia a las comparaciones irreverentes.






'La ley del más débil' de Moalem Sharon : reinventando el concepto de enfermedad para arrojar luz sobre el complejo entramado de la vida. Ahora sé que no hay que tomar hierro alegremente - ¿ Ocurrirá lo mismo con la vitamina C ? -





'Breve historia de casi todo' de Bill Bryson : voy a tener que leérmelo seis veces para poder empezar a escribir sobre esta maravillosa revisión de tantas cosas que ilusamente daba por sabidas. Quién sabe, a lo mejor lo intento.
Con este libro he seguido el consejo de aquel amigo que me dijo haber terminado 'El otoño del patriarca' para atreverse con 'Cien años de soledad'. En este caso he terminado 'Viaje a las antípodas' antes de comenzarlo; el estilo desenfadado, lleno de guiños me ha cautivado. A diferencia del ejemplo, el segundo es aún mejor que el primero.

Es curioso, he comenzado con la intención de hablar sobre cómo no hacer divulgación y he terminado hablando de libros excelentes. Mi vocación lisonjeadora puede sobre la vis crítica, pero todo se andará...

lunes, 14 de julio de 2008

Les Bouquinistes



He tenido la suerte en un reciente viaje a París, de tener de cicerones a mis queridos A. y R.
Tras mucho recorrer y ver, una breve parada en Saint Germain .

...A grandes males : todas las librerías cerradas, era domingo ... grandes remedios: sentarnos en una terraza, deleitarnos con el delicioso ambiente dominical, tomar una cerveza y degustar el más sublime zumo de naranja .

Tras refrescarnos de tal guisa, aliviado ya nuestro pecho del calor de la tarde y nuestra cartera de peso, proseguimos con el breve periplo por la 'rive gauche'

Allí estaban : 'Les Bouquinistes'

No sé si llamarlos libreros les hace justicia porque forman parte del paisaje clásico, del imaginario de París.

En cualquier caso, a fuer de ser sinceros, aprovechamos la oportunidad para calmar las ansias capitalistas de compras ( estuve a punto de comprar un diario de F. Castro sobre el Ché para calmar mi conciencia al respecto ;)

Aquí presento el resultado de tal dispendio :








¿Qué misterios oculta la visiblemente deteriorada copia del antiguo 'manuscrito mecanografiado'?

Y sobre todo :

¿Qué insondable locura ha nublado mi razón para emplear cinco euros en sufragar tal empresa, pudiendo haber obtenido por tal capital un'café serré' en la exclusiva terraza donde ingenuamente aligeran sus carteras entrañables turistas como nosotros ?

Lo averiguaremos todo en alguna próxima entrega.

sábado, 5 de julio de 2008

Comparaciones Sagan Asimov

Espoleado por los amigos ( F.F., al menos) que constantemente me asatean con la necesidad de volver a publicar - publish o perish, ya lo dijo M. Spivak - he recordado un borrador que tenía por ahí perdido.
Espero no estar repitiéndome.
Aclarar que no es - al menos no únicamente - la pereza la que me tiene como ausente que como todos ud. saben, es cuando más gusto, como decía el poeta : existen motivos de tipo práctico, como la lejanía física a cualquier medio de conexión.

[...]
A veces como por casualidad, vienen fogonazos a la memoria que relacionan lejanas lecturas ¿Dónde había visto esto?
¿ No se la había ocurrido a alguien aquello ya?
Eso me suena ...
Son frases que seguramente todos podríamos decir.
En uno de esos breves insight al hilo de una entrada anterior y relacionado también con la conferencia sobre divulgación científica y las palabras del Sr. Erik Stengler Larrea, he recordado dos textos de archiconocidos divulgadores en los que ambos reflejaban la necesidad de conocimiento, de la fascinación de las leyes naturales en dos personas que en este caso no han tenido la oportunidad de estudiar y han caído en las garras de la superstición.


Asimov, en uno de sus relatos que no consigo recordar - ¿Azazel quizá? - :
un taxista se pelea con alguien que insiste en dotar de alas a los ángeles porque, como muy bien sabemos, ellos como nosotros, poseen cuatro extremidades y no pretendería nadie comparar con humildes artrópodos a los inefables ángeles.


Carl Sagan en 'El mundo y sus demonios' relata la siguiente anécdota :

'...Amablemente los organizadores me habían enviado un chófer. -¿Le molesta que le haga una pregunta?[...] Y nos pusimos a hablar. Pero no de ciencia. Él quería hablar de los extraterrestres congelados que languidecían en una base de las fuerzas aéreas cerca de San Antonio, de 'canalización' (una manera de oír lo que hay en la mente de los muertos ... que no es mucho, por lo visto), de cristales, de las profecías de Nostradamus, de astrología, del sudario de Turín... Presentaba cada uno de estos portentosos temas con un entusiasmo lleno de optimismo. Yo me veía obligado a decepcionarle cada vez. - La prueba es insostenible - le repetía una y otra vez. Hay una explicación mucho más sencilla. [...] Mientras viajábamos bajo la lluvia me di cuenta de que el hombre estaba cada vez más taciturno. Con lo que yo le decía no sólo descartaba una doctrina falsa, sino que eliminaba una faceta preciosa de su vida anterior. Y, sin embargo, hay tantas cosas en la ciencia real, igualmente excitantes y más misteriosas, que presentan un desafío intelectual mayor... además de estar mucho más cerca de la verdad.'

En cierta medida muchos de los que están fascinados por las pseudociencias tienen ese sentido de la maravilla atrofiado por 'explicaciones' que no son tales. Podrían ser ganados muy bien para la causa de las explicaciones racionales.

Recomendaría este libro a todos los que necesiten sacudirse de ese invisible yugo de superstición.
Y, por supuesto, el buen humor de Asimov si además quieren alegrarse a pesar de haber perdido tanto tiempo con tonterías [...]

domingo, 20 de abril de 2008

Poesía vs Matemáticas

'Mathematics is the art of giving the same name to different things.

Poetry is the art of giving different names to the same thing.'



Quizá por esto es más fácil escuchar a un matemático que piensa que las matemáticas son poesía que a la inversa ( o es recíproca ? ;)


Nota : yo pensaba que esta cita era de Littlewood, pero al parecer es de Poincaré.

viernes, 11 de abril de 2008

Volver a la infancia

Tuve la suerte de tener estas maravillosas lecturas a mi mano a los nueve años.



Ahora los han vuelto editar, sin aquellas hermosas ilustraciones.
















(pinchar para agrandar)



¿Los recordaría igual sin ellas?

¿Recordaría ...?
Los recios bogatires con sus ricas casacas de oro y plata, la espantosa baba yaga montada sobre su isba de patas de gallo, las hermosa zarevnas de dorados cabellos, las terribles hordas de Mamái Sindiós - perro hediondo -, las esforzadas máthushkas, los venerables bátiushkas, los inteligentes soldados capaces de engañar al mismísimo diablo...


P.E. : Gracias MJ por el escaneo

miércoles, 9 de abril de 2008

La curiosidad más divertida


De la misma editorial (RBA) que otros dos excelentes libros de Sancta Sanctorum de los que ya hablamos : el cocinero científico y Matemática ... ¿estás ahí?

Lo ha comentado y mucho mejor de lo que yo podría hacer, me temo, Remo en CPI.

El libro contiene una gran cantidad de preguntas planteadas a la revista NewScientist que en el subtítulo califica de '100 preguntas idiotas y apasionantes sobre la ciencia'.

Vaya por adelantado que la mayor parte de las preguntas no sólo no son estúpidas sino que al leerlas me he planteado el clásico ¿por qué no se me habrían ocurrido a mí antes?.

  • Quiero ser un fósil : ¿Qué debo hacer?
  • ¿Cuánto debería engordar para ser a prueba de balas?
  • ¿Duele la decapitación? ¿Cuánto pesa una cabeza?

Es cierto, así a primera vista lo parecen, pero aseguro que en realidad tienen más enjundia de lo superficialmente aparente.
En ese mismo tono jocoso de algunas preguntas las respuestas - sorprendentemente bien redactadas - de los lectores , expertos o no, suelen dar que pensar.

Me quedo con un momento hilarante - de verdad que este humor anglosajón es increíble -:

¿Cuánto tiempo puede vivir un ser humano si su única fuente de comida y bebida s la cerveza?
  • Yo me sometí una vez a la dieta de la cerveza y col. Puedo asegurar que perdí peso, amigos y el control de la parte inferior de las tripas y, a menudo, simultáneamente.

Al más puro estilo fogonazos.

Otra respuesta, aún más sintética :
  • Brindo la siguiente respuesta : tengo 39 años y estoy vivo.

lunes, 31 de marzo de 2008

Ajenos

Por fin vuelve a mis manos un ejemplar prestado hace mucho tiempo, sobre el cual quería hablar y no podía encontrar.
M.A., lectora concienzuda y experta, lo ha sacado del olvido al devolvérmelo cuando ya lo creía perdido y desvalido en una de las horribles cajas de cartón donde muchos de ellos yacen - espero que por muy poquito más -

Es 'El curioso incidente del perro a medianoche' de Mark Haddon;
Junto con 'La velocidad de la oscuridad' de Elizabeth Moon, conforman mi aproximación literaria a historias de personas con problemas mentales, si exceptúo los libros de Oliver Sacks que son historias clínicas reales.
Los dos autores tienen relación directa con niños con problemas : Haddon ha dado clase a niños con deficiencias psíquicas y mentales y Moon tiene un hijo autista.

El caso es que hace poco presentaba la opinión de Matt Ridley al respecto : en rasgos generales hay una forma de percepción de la realidad que se preocupa de 'estados externos' y otra de 'estados internos', lo que denomina física popular y psicología popular, respectivamente.
La propensión del su cerebro masculino es más acusada hacia el primer caso. Además predominan con mucho, los varones autistas. El autismo para el autor puede ser una 'forma extrema de masculinización del cerebro' - el argumento es más detallado, claro -

¿ A qué viene esto?

Sinceramente, no me cae bien ninguno de los dos protagonistas de las novelas : los veo ajenos, extraños y extrañados, incapaces de comprenderme cuando les sonrío o les hablo seriamente mientras les guiño un ojo.
Los dos son muy capaces de comprender relaciones causales largas y complejas, tienen buenas memorias y uno de ellos es prácticamente un genio. Los dos optan siempre por la literalidad y odian las complejidades de la vida social, la mentira y los ritos.

No entiendo a estos solemnes seres que no pueden colocarse en mi lugar y sufren unidireccionalmente, sólo por ellos y solos en su interior.

Sin embargo, he reflexionado sobre la frase con la que termina la reflexión a propósito de los autistas M. Ridley ( tomada de una entrevista a un investigador):

'Es probable que en el mundo actual sea más fácil llevar una vida normal con pocas destrezas sistematizadoras que con pocas destrezas empatizadoras. Puede que en la edad de piedra hubiera sido menos fácil'

Me puse a pensar en Robinson Crusoe y no pude estar más de acuerdo.

domingo, 30 de marzo de 2008

Más belicosos que nunca II

Por fin he terminado uno de los muchos libros de historia militar aparecidos recientemente en los kioscos.
Se trata de 'Kursk,1943. La batalla decisiva'

Estilo absolutamente ameno, no exento de multitud de detalles y anécdotas.

Documentado, preciso y dotado de un ritmo que permite mantener el interés a pesar del interminable cúmulo de hechos tratados :escenarios, batallas, mapas, ataques, defensas, contraofensivas, planes, aprovisionamientos, avances, inteligencia, Tiger,T-34 ...

Profusamente lleno de notas a pie, con una bibliografía inmensa entre la que se encuentran numerosas páginas web que son todo un descubrimiento :

The german armed forces

Russian Battlefield

Third Reich FactBook

La brutalidad de la guerra, los límites de la ambición humana, el duelo mortal de inteligencias ... todo ello desglosado y encarnado en personajes míticos de la batalla : Stalin, Hitler, Von Manstein, Zhukov, Kruschev ...

Un libro magnífico que no va en nada a la zaga a libros como la batalla de Stalingrado del famoso A. Beevor.

En nada caerá el 'Operación Barbarroja' del mismo autor ;)

sábado, 29 de marzo de 2008

lunes, 24 de marzo de 2008

Exploradores

Algunos exploran, descubren, abren caminos y hollan rincones ocultos del planeta.
Otros esperamos atentos sus crónicas para solazarnos en el placer del descubrimiento y compartir la angustia psicológica - que no física - de sus penalidades.

Por la fuerza desnuda y belleza de sus imágenes he comprado Shackelton, La odisea de la antártida:

Pensando en ello hoy he caído en en la cuenta : a medida que protagonizo menos excursiones, paseos por el monte, exploraciones de cuevas, crece mi afán por adquirir libros de aventuras y viajes. (Esto me recuerda un reciente post del tigre)

Comencé por los de Javier Reverte y he continuado hacia el lado más aventurero y dramático del asunto.

Lo malo es que me pasa lo mismo que con mi colección de National Geographic, me limito a ojearlas e imaginar sus odiseas, soñar sus paisajes con envidia, para luego dejarlas reposar el sueño de los justos en un estante.


Espero que el solaz del verano, cada vez más próximo, me permita acercarme de nuevo a la naturaleza y así poder 'meter mano' sin remordimientos ni - demasiadas - envidias a estas joyitas que atesoro avaramente, sin disfrutarlas como es debido.

sábado, 22 de marzo de 2008

Fin de una colección

Igual que comienzan - 'the saga begins' como decía la canción - terminan.

Me refiero a la ocasionalmente comentada por aquí, colección de bolsillo de byblos (edicionesB) : estupenda y muy barata serie que seguía los libros previamente editados por Nova, en un formato mayor y más caro.

Otorgar una continuidad a publicaciones de ciencia ficción en un formato asequible, es algo magnífico.En realidad, hacerlo con cualquier género es fantástico y muy de agradecer, se trata de quitar la razón a los que dicen que aquí no se lee porque los libros son caros.

Para esto están las bibliotecas - si no seguimos la vía de cobro por préstamo, claro - y las colecciones como ésta, no sólo dedicada a ciencia ficción, también a géneros como el policíaco, romántico, autoayuda (sic) ... de todo debe haber.

En fin, mi librera dice que la colección ha muerto y parece que la continuación es la serie de bolsillo de Z, cuyo precio precio y formato son mayores.

El principal problema no es el desembolso oneroso sino romper unidad de la saga de Byblos y, por ende, perder las introducciones a los autores y textos de Miquel Barceló que solía reservarme de postre tras leer los libros por no anticipar la trama y conocer más sobre el autor.

Muerta esta serie ¿Vendrá alguna otra colección a sustituirla?
Estaremos esperando atentos.

P.D. : Esta imagen permanecerá congelada sin posibilidad de crecer como venía ocurría desde hace tres o cuatro años.