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viernes, 28 de diciembre de 2007

Memoria de mis p ... ost tristes

Siempre que hablo de libros y de lecturas con otros empedernidos lectores - léase en este caso mi amigo F.F. - me acomete la sensación de haber leído poco,desorganizadamente y sobre todo, de no sacar el suficiente provecho de tantas horas - horas de pereza, que diría A. Muñoz Molina -
Pero entonces recuerdo aquel capítulo de Cosmos en que C. Sagan racionalizaba esta sensación de estar 'aplastado' por la titánica cantidad de libros y conocimientos que existen : se situaba junto a una estantería repleta de libros y calculaba el número promedio de libros que alguien podía leer al año - creo que coincidía con cierto reto que circula por internet, corríjanme si me equivoco -
A continuación el plano de la cámara se abría cuando calculaba lo que suponía mantener este promedio durante toda una vida de lectura abarcando los anaqueles necesarios para contener dichos libros.
El susto venía al final cuando la cámara en un plano general mostraba el tamaño asombroso del ala de monumental biblioteca donde se encontraba.
Conseguía ilustrar perfectamente su objetivo : lo importante es seleccionar, adquirir nuestro propio gusto, no sentirse aplastado por lo inmenso del espectro literario abarcable.

Procuro animarme pues y repaso lo que ha sido el primer año en que me tomo en serio escribir mis opiniones e incitar a leer los libros que me gustan.

Repasando las etiquetas he hablado o mencionado a los siguientes autores de libros :

Arthur C. Clarke
Isaac Asimov
Carlos Elías
Cordwainer Smith
Daniel Kehlmann
Daniel Pennac
Douglas Preston
Eric Schlosser
Fernando Savater
K. Godel, D. Hofstader
Javier Reverte
Ian stewart
Jesús Hernández
Jose María Almira Picazo
José M. Sánchez Ron
Juan Guirado
kim Stanley Robinson
Lincoln Child
Lois McMaster Bujold
Martin Gardner
Martin Rees
Michael Crichton
Miguel de Guzmán
Neil Gaiman
George Orwell
P.D. James
Patrick O'briant
Richard Morris
Piergiorgio Odifreddi
Poul Anderson
Richard Morris
Robert D. Kaplan
Robert J. sawyer
J. Sabina de Lis
Steven Weinberg
James Watson
William Dunham
Winston Churchill

Y en cuanto a temas, las entradas más numerosas son :

14 dedicadas a Ciencia Ficción
13 dedicadas a Ciencias
11 dedicadas a Matemáticas
11 dedicadas a Literatura

Lo cual indica que estoy etiquetando mal, pues he publicado 83 entradas este año, o bien, dedico demasiadas entradas a Educación, Actualidad, Citas, Historia, Novela ... los 'temas menores' de este Blog ;)

Hablando en serio, estoy contento de conseguir comentar no sólo libros de ciencia-ficción y poder equilibrar repasando algo de ciencia y matemáticas con una pincelada literaria añadida, para la cual no me siento tan preparado por su mayor carga subjetiva ( ¿y quién dice que para las primero sí? ;)

La década pasada fue para mí la de los libros de ciencia tras superar una trilogía de autores que coparon casi otra década : I. Asimov, B. Russell y G. García Márquez.

Dejé abandonada la ciencia ficción demasiados años. Al parecer ya estoy superando estos desequilibrios y, gracias a consejos generosos de amigos, ampliando horizontes.


lunes, 17 de diciembre de 2007

90 años de odisea


Uno de los más grandes y admirados escritores de ciencia ficción de todos los tiempos, un maestro y un soñador de nuevos límites para nuestra ambición como especie, cumple noventa años.

Sí, es Arthur Clarke .

En el enlace que pueden encontrar por aquí , amén de un excelente comentario de Carlos a las 'leyes' de Clarke, pueden escuchar y ver las palabras con las que habla de su vida y memoria. Entresaco de ellas su cita a Rudyard kipling, cuando relata cómo desear quedar en nuestra memoria:


'If I have given you delight

by aught that I have done.

Let me lie quiet in that night

which shall be yours anon:

And for the little, little span

the dead are borne in mind,

seek not to question other than,

the books I leave behind.'


Lástima que Niki ya no publique para comentarlo con ella.

En este estado de emoción por las palabras del maestro, tan mayor ya, - no parecen tampoco tantos años desde que el buen doctor se fue - me gustaría recordar lo que escribió como introducción al relato 'The Sentinel' en el libro recopilatorio que ilustra la entrada.
'The Sentinel' es la historia precursora de su obra más popular : 2001 : Una Odisea espacial.

'The Sentinel' was written over Christmas 1948 for a BBC competition. (it wasn't even placed - I have often wondered what did win). I am amused to see that I put the exploration of the Mare Crisium in 'the late summer of 1996'. Well, we missed that date, but I hope we'll get there early in the next century. This is the starting point of 2001 : A Space Odyssey

Más delante en el texto :


[...] Its builders were not concerned with races still struggling up from savagery.They would be interested in our civilisation only if we proved our fitness to survive - by crossing space and so escaping from the Earth, our crandle. That is the challenge that all intelligent races must meet, sooner or later. It is a double challenge, for it depends in turn upon the conquest of atomic energy and the last choice between life and death.

Añadido : Para los que deseen escucharlo entero.

P.D. : J. si encuentras errores en el inglés, no lo dudes, son míos. ; )

domingo, 16 de diciembre de 2007

Fast Food Nation II : Poor People

Los nuevos paisajes urbanos de los que hablábamos en el anterior post se unieron a una progresiva desaparición de las zonas públicas, los centros comerciales se convierten en las zonas de ocio y los parques de McDonalds y Burguer King se abren sustituyendo a los parques públicos.

Escribe Robert D. Kaplan en su 'Viaje al futuro del imperio':

'La ventaja geográfica de EEUU - las inmensas extensiones de terrenos situadas más allá de los barrios periféricos más antiguos, cuya principal característica es el reducido precio del suelo, sobre todo comparados con los de Europa y los del este de Asia - permite a la clase media alejarse cada vez más de los pobres, y de este modo evitar, entre otras cosas, pagar los impuesto municipales destinados a programas sociales de resultado incierto'

(Espero reler y comentar este libro algún día; su autor, por cierto, tiene cosas muy interesantes en el Atlantic Monthly)

Me pregunto si esa imposibilidad de 'alejarnos suficientemente de los pobres' será la que hace que las clases medias europeas estén - estemos - más preocupadas de los avances sociales que las norteamericanas.

Y sin embargo, toda esta gente necesita comer sus comidas rápidas. Hamburguesas cuya carne es arrancada del ganado americano por mano de obra barata y sin especializar, carne de cañón en muchos casos de prácticas como las que sufren los trabajadores - en su mayoría hispanos - de los modernos grandes mataderos :

'[...] la mayor parte del trabajo sigue realizándose a mano [...] la herramienta más importante en un matadero moderno sigue siendo el cuchillo bien afilado.[...] de hecho, el índice de estas lesiones traumáticas acumuladas en la industria cárnica es mucho mayor que en ninguna de las industrias americanas y resulta casi 35 veces más alto que en la media nacional industrial de EEUU.'

Prosigue :

'Uno de los culpables del índice de accidentes laborales en los actuales mataderos de los EEUU es la velocidad de la cadena de despiece [Se ha multiplicado hasta por 8].'


'Algunos de los trabajos más peligrosos de la industria cárnica estadounidense son los desempeñados por el personal de limpieza que trabaja de noche. Una gran parte de estos trabajadores son inmigrantes ilegales. Se les considera "contratistas independientes", y no son empleados de las empresas cárnicas sino de las empresas de limpieza'

La descripción de accidentes y circunstancias laborales de estas personas es tan penosa que remito a los interesados en saber más de ella a leerla directamente el libro.

Las condiciones de trabajo tras la barra del 'restaurante' de comida rápida de turno tampoco son para echar cohetes :

'La industria de comida rápida paga el salario mínimo a una proporción de trabajadores más elevada que cualquier otra industria estadounidense'

' Hoy en día la industria de la comida rápida emplea a algunos de los miembros más desaventajados de la sociedad norteamericana.[...] A muchos franquiciados individuales les preocupa realmente el bienestar de sus trabajadores; pero la postura de la industria de la comida rápida en relación con las cuestiones relativas a la formación de los empleados, el salario mínimo, los sindicatos y las horas extras sugiere que los motivos que les llevan a contratar a jóvenes, a pobres y a discapacitados tienen muy poco de altruistas'

Esta situación laboral puede parecer irrelevante pero a tenor de la siguiente afirmación de la introducción del libro no lo es :

'Se calcula que uno de cada ocho trabajadores americanos ha sido en algún momento empleado de un Mcdonalds.'

(La negrita es mía)

¿A qué se refiere conque la contratación de personas desfavorecidas tiene poco de altruista ? , lo aclara :

'A través de programas federales estadounidenses como [...] durante años estas cadenas han reclamado deducciones fiscales de hasta 2400 dólares por cada nuevo trabajador mal remunerado que contrataban. En 1996 una investigación del Ministerio de Trabajo estadounidense llegó a la conclusión de que el 92 % de dichos trabajadores habrían sido contratados de todos modos por las empresas , y que sus nuevos empleos eran a tiempo parcial, apenas incluían formación y carecían de cualquier prestación'

'Los restaurantes de comida rápida sólo tenían que emplear a un trabajador durante 400 horas para recibir el dinero federal, y luego podían recibir más dinero apenas dicho trabajador se marchaba y era reemplazado por otro'

Hay una tesis - para mí central - en todos los destacados comentarios del autor sobre la inversiones federales, el próximo día la comentaré.

miércoles, 12 de diciembre de 2007

Leer en la red


Me entero leyendo los comentarios de una entrada antigua de historias de la ciencia - hay que releer los clásicos ;) - de que existe un blog del autor del libro de la portada.
Es un libro ameno y que muestra un lado bastante desconocido de la segunda guerra mundial.Está lleno de historias sorprendentes y muy humanas, también en el sentido atroz del término, como sólo nosotros sabemos hacerlo, aunque predomina un tono afable.

Un ejemplo :


El blog del autor no tiene desperdicio para los aficionados a la historia bélica. En él he averiguado que sus libros están en parte en la red y según el propio autor :

'Se pueden leer capítulos enteros, no está nada mal; mi editor me dijo que era el 30 por ciento del libro, pero da la sensación de que sea más.'
(pinchar para agrandar)

Enigmas y Misterios de la Segunda Guerra Mundial

Breve Historia de la Segunda Guerra Mundial

Historias Asombrosas de la Segunda Guerra Mundial


A los que se queden con las ganas de saber más, no duden : son lecturas excelentes, en breves píldoras, desde las dramáticas a las cómicas.
Además parece que pronto aparecerá un libro sobre la guerra de secesión del autor.Lo esperaremos como agüita de mayo.
Mientras tanto : ¡A disfrutar!

lunes, 10 de diciembre de 2007

Fast Food Nation I : American Pie

La gloriosa idea de portada del libro y la anterior lectura de 'El planeta americano' de Vicente Verdú me impidieron cesar de leer 'fast food Nation' de Eric Schlosser hasta haberlo merendado completamente.

La broma de la foto viene de mi gusto por la comida rápida, mitigado por efecto de una lectura que necesita de una buena digestión como es el caso.
Puntualizo que fue comprada en una pequeña hamburguesería, fuera de las grandes cadenas y dotada de un leve exotismo, abierta por un californiano en mi ciudad favorita. Ya explicaré la necesidad de la puntualización.

Este libro, del cual existe una versión fílmica que desconocía, desgrana y analiza meticulosamente una serie de hechos sobre la comida rápida, sus forma de producción, la publicidad, comercialización y los mercados ganaderos, industrias cárnicas, fabricantes de sabores e ilusiones y condiciones laborales anejas que, muy lejos de ser de dominio público, son francamente distintas de los topicazos habituales.

Schlosser no nos hablará de las leyendas urbanas que rodean las comidas rápidas : concretará y documentará ampliamente historias menos expectaculares y más sórdidas.

Esta primera parte del comentario habla de industrias.

El principio del libro entronca con la historia de los pioneros.

Por ejemplo recuerda las palabras de R. A. kroc, el que expandió esa cadena de 'restaurantes familiares', refiriéndose a la negocio de la comida rápida :

'Mire, es ridículo llamar a esto industria.No lo es. Esto es la rata que se come a la rata y el perro que se come al perro. Los mataré, y voy a matarlos antes de que ellos me maten a mí. Está usted hablando del sistema americano de supervivencia de los más aptos'

Este personaje tuvo relación personal y comercial con W. Disney - E.E.U.U. es un pañuelo -, lo cual quizá generó ciertas similitudes de pensamiento:


'No olvidéis esto - les dijo Disney- : es la ley del universo que los fuertes sobrevivan y los débiles se queden por el camino; y me importa un bledo qué plan idealista se invente : nada puede cambiar eso'

¿Qué sentiría esta dulzura al escucharlo?
En fin, duros como rocas, los pioneros de las megaindustrias.

La explosión urbanística posterior a la segunda guerra mundial contribuyó al desarrollo de una potente industria automovilística; con la creación de la enorme red viaria debida a ingentes inversiones federales, inversiones que no se hicieron en ferrocarriles ni tranvías.

'La industria automovilística no se limitó simplemente con recoger los beneficios de la construcción de carreteras financiadas por el gobierno. Estaba decidida a acabar con la competencia del ferrocarril por cualquier medio que fuera necesario.'

Más de un centenar de líneas de tranvías fueron compradas y desmanteladas por un conglomerado de empresas automovilísticas a través de empresas intermediarias para ser desmanteladas a continuación.No teman, luego los ejecutivos que tramaron tales confabulaciones fueron condenados a pagar un dólar cada uno, según sentencia de un tribunal federal americano. ;)

De forma simultánea a los nuevos carriles y a las grandes conurbaciones, se extiende el concepto de 'drive-in' : locales como restaurantes, bancos, cines donde se sirve a los clientes sin que estos tengan que bajarse del coche.

Es el fermento de un nuevo modo de vida.

viernes, 7 de diciembre de 2007

Nadeando infinitum

Al comentar el libro anterior, Buceando en la memoria, sabía a ciencia cierta que tenía algún otro con la portada ocupada por el símbolo de infinito .

Efectivamente, el libro es 'La historia definitiva del infinito' de Richard Morris.

Este libro, a pesar de los comentarios elogiosos que he visto de un prestigioso del bloguero como pjorge, debería entrar en una nueva etiqueta que voy a crear :'libros no recomendados' (aunque de hecho ya tenía uno en dicha categoría, previo a la etiqueta)

Toca una barbaridad de tópicos de física avanzada, muchos de ellos muy interesantes, pero no profundiza ni avanza gradualmente, quedándose en cotas inalcanzables para los no iniciados en física a nivel de licenciado universitario y dejando un mal sabor de boca a los que ya conocen los temas tratados por lo escueto y poco documentado.

Prueba de ello es el índice analítico final donde no hay sino autorreferencias y no citas a las obras originales donde aparecen las ideas expuestas o posteriores aclaraciones.
De notas a pie de página ni hablemos.

Efectivamente se puede hablar de física cuántica, de dimensiones espaciales adicionales y de tiempo imaginario pero dejemos a Stephen Hawking escribir bestsellers inalcanzables. ;)

P.D. : a lo mejor la crítica elogiosa de pjorge, venía por la coincidencia en la inspiración en ciertos fenómenos físicos brevemente ilustrados por el libro en el capítulo 'Algo surgido de la nada' como reflejo de una de las ideas centrales de su libro 'El otoño de las estrellas'

jueves, 6 de diciembre de 2007

Hasta el infinitum y más allá


He seguido el consejo de Gaussianos y he comprado 'Infinitum' de Juan Guirado.

Es un libro de citas relacionadas principalmente con las matemáticas.

Hay citas tanto de matemáticos como de personajes , grandes autores ... incluso el célebre Murphy aparece entre sus páginas.


Destacaría entre ellas la cantidad de veces que los propios matemáticos se declaran enamorados de la belleza y comparan su trabajo con el de los artistas.

En este inmenso trabajo de recopilación he encontrado algunas sorpresas como frases que yo atribuía a ciertos autores en boca de otros, aparte de aprender más sobre las ideas de algunos famosos matemáticos.

Siento no haber leído con atención la fábula del Buey que ya dice : 'Muy necio y envidioso es quien afea un pequeño descuido en una obra grande' pero he de enmendar una de las citas.

Citando a Miguel de Guzmán, autor muy apreciado por estos lares, dice :

'Si la matemática es la base y el cemento de la cultura, aquél que logre situarse en el corazón de ella, y desde allí contemplar nuestro mundo, está en una situación privilegiada para juzgar adecuadamente sobre su destino. Oigámosle y sigámosle.'

Me extrañaba que estas palabras tan desatinadas fueran del autor de esta otra frase, recogida también en el libro :

'La matemática es una actividad profundamente humana, y, como tal, ha participado y participa intensamente de las vicisitudes históricas del hombre'

En este caso, como puede comprobarse en las páginas 412 y 413 del libro de texto del autor, descontextualizar la cita ha conseguido invertir el sentido del discurso del autor; Don Miguel hablaba sobre el impacto de la matemática en nuestra cultura y antecedía la cita que he remarcado de la siguiente forma

' [...] Esta invasión de matemáticas, ciencia y tecnología en nuestra cultura no deja de presentar sus espejismos peligrosos que pueden conducirnos fácilmente a engaños profundos [...]'.

Entre ellos mencionaba :

Caer en el mito del genio universal que puede pontificar infaliblemente sobre cualquier asunto :

y es en este punto donde venía la cita.Por lo tanto iba en sentido contrario al que se pudiera pensar cuando se la lee a la pobre solita.


Por cierto, los otros peligros que el artículo refería eran :

  • Pensar ingenuamente que todo puede ser matematizado sin residuos
  • Dejar que nuestra vida se ahogue en cifras y formalismos matemáticos
  • Inducir al matemático a jugar a aprendiz de brujo
  • Considerar que la matemática, y no el hombre, es la medida de todas las cosas.
  • Confundir manipulación con sabiduría.
Amén de la pedantería que he cometido al situar la cita en su contexto, el libro es una delicia y me viene genial como fuente de referencias para futuras acotaciones - aunque ya Gaussianos se me ha adelantado - y como libro de sancta sanctórum.

miércoles, 28 de noviembre de 2007

Investigadora


En esta ocasión no he tenido la suerte de asistir, como la vez anterior, pero mi colega F. ha tenido la amabilidad de pasarme una copia del texto de la conferencia que la Sra. Rosario Miranda de la escuela de arte de Gran Canaria, ha dado en Fundoro.

Versaba sobre una figura, no por bien conocida, lo suficientemente recordada : Madame Curie.

A veces, las grandes figuras femeninas de la ciencia me recuerdan a las pocas estrellas blancas de la NBA, siempre se intenta extender la duda de si se les reconoce por ser blancos o por su excelencia. En este caso no hay dudas en absoluto.

Escribe William Duhan en 'El universo de las matemáticas', hablando de la presencia de mujeres en las matemáticas :

[...] Este desequilibrio refleja la dominación histórica masculina en las ciencias matemáticas. Pero ¿Significa esto que las mujeres nunca han contribuido al tema, que no están hoy en día contribuyendo o que no contribuirán en el futuro? Las respuestas a estas preguntas son 'no','por supuesto que no' y 'sea serio', respectivamente [...]
Por tanto, las mujeres matemáticas ciertamente existieron
antes del siglo XX. Lo que resulta sorprendente no es que fueran tan pocas, sino que hubiera alguna después de todo. Pues las mujeres tuvieron que superar no sólo las barreras normales con las que se enfrenta toda persona con aspiraciones matemáticas - a saber, que las matemáticas superiores son sumamente difíciles - sino también un conjunto de barreras culturales impuestas.'

Por supuesto, recordar que la situación cambia rápidamente es casi de perogrullo, los mejores estudiantes en casi todas las carreras en nuestro país son mujeres, la cantera de científicos futuros.
Nada mejor para verlo que el ejemplo de los dos doctorados en matemáticas que tiene la sra. de cierto amigo en su apenas estrenada treintena.


Volviendo al tema de la protagonista de la conferencia, con esas palabras cargadas de sentido y poesía que caracterizan sus charlas comenzaba :

'Hace unos cuantos siglos la ciencia abrió un camino alternativo para percibir la realidad y fue por ello directamente filosófica; de ahí que un personaje como Galileo, por ejemplo, figure tanto en la historia de la filosofía como en la de la ciencia. Hoy filosofía y ciencia son dos actividades perfectamente diferenciadas y Madame Curie es una ilustre científica por haber descubierto la radiactividad, el polonio y el radio; es física, no filósofa. Sin embargo, su modo de abordar la práctica científica y las importantes decisiones que tomó revelan una reflexión sobre qué es, para qué sirve y a quién sirve la ciencia, actividad en la que entran en juego cuestiones como la verdad y el error, el bien y el mal, el dinero y la propiedad, la fama, la educación, el placer y la libertad.'


La conferencia ahonda en facetas biográficas de M. Sklodowska, inseparablemente unidas a su pasión por la ciencia :

'Esa niña se embebía en el estudio y se aislaba del mundo. En cuanto se ponía a trabajar ya no había rusos, ni muerte ni opresión, ni su madre estaba tísica, ni importaba que tuviera que levantarse del diván del salón, donde dormía, porque debían desayunar allí los niños pensionistas que ocupaban su habitación. [...]descubrió un placer en que se instaló de por vida; se dio a la curiosidad, fuente inagotable de gozo y esfuerzo; conoció la aplicación disciplinada movida por la necesidad interior y orientada por esa necesidad, una aplicación ajena a la lógica del trabajo que no busca retribución en términos de dinero y poder sino de aventura y placer. Esa dedicación - al igual que la artística - remite a otra riqueza que el dinero, a otra ocupación que el trabajo, a otra necesidad que la obligación, a una pasión fecunda y una entrega no alienada, a una producción laboriosa, libre y feliz.'

La charla avanza desgranando los impresionantes logros individuales de Marie y también los compartidos con el desgraciadamente fallecido en plena juventud Pierre Curie, cuya cátedra en la Sorbona ocupó ella posteriormente, siendo la primera mujer en conseguirlo.

Su opinión respecto a la ciencia queda bien reflejada en este párrafo :

'Soy de las que piensa que la ciencia tiene una gran belleza y que la investigación tiene un sentido casi poético. Siempre he pensado en la gran parte que el sentido soñador y poético ha tenido en los grandes descubrimientos, en aquellos que más decisivamente han contribuido al progreso de la humanidad . Un sabio en un laboratorio no es solamente un teórico; es también un niño colocado ante fenómenos naturales que le impresionan como un cuento de hadas[...]'


¡Qué Lúcida!.

Ciertamente es bastante conocida la capacidad de sacrificio en pro de la ciencia de los Curie, pero nunca me había parado a reflexionar sobre el significado de acciones como las de no patentar el proceso de obtención del radio, algo radicado en lo que Rosario denomina 'importantes decisiones' :

'Si nuestro descubrimiento tiene - dijo Marie Curie - tiene un porvenir comercial, es una casualidad de la que no hemos de aprovecharnos; además , el radio servirá para curar enfermos. Me parece imposible sacar de ello ningún beneficio'

Absolutamente opuesto a las ideas de ciertos relevantes personajes actuales.


Las palabras que cierran el siempre escaso tiempo - por lo disfrutado - de la charla, corresponden a su acogida en la academia de medicina francesa (que la propuso y aceptó de motu proprio, al contrario de la de ciencias que la rechazó):

'Su presencia aquí nos aporta la bondad moral de su ejemplo y la gloria de su nombre. Le damos las gracias'

'Nosotros también ' añade Rosario.

Repito las palabras que escribí la última vez :
Ha sido un verdadero placer escucharla Rosario, intentaré en adelante beber de las fuentes para crear mi propia opinión - algo nada fácil de hacer, crear opinión propia - pero sobre todo esperaré con impaciencia que reciba ud. una nueva invitación para tener el placer de escucharla de nuevo.

domingo, 25 de noviembre de 2007

Más aletreado que nunca



El bueno de Bertrand Russell decía, al ser acusado de ser excesivamente racionalista, que para él ser racional equivalía a elegir los mejores medios para un fin y no tenía que ver con el fin perseguido. Si uno escogía ser pintor o ser matemático dependería de impulsos no racionales.

Probablemente por eso considero un fracaso la primera parte del libro 'Como una novela' de Daniel Pennac.

Insiste con una especie de pesimismo en la dificultad de conseguir que los adolescentes lean, los alumnos lean, los jóvenes presten más atención al libro aconsejado sobre la televisión, sobre los walkman ... - qué rápido quedan atrás las tecnologías -

Capítulos como :

'¡Qué pedagogos éramos cuando no nos preocupábamos de la pedagogía! '

Lamento desvelar la trama pero, Sí, es un capítulo entero ;)

Sin ulterior justificación, suena a libro de autoayuda para profesores.

Hay por supuesto, buenas reflexiones sobre el papel de la lectura, sobre lo que puede suponer un exceso de análisis sobre el texto ¿Alguien más odió por ellos a Góngora ? - y a pesar de ello, ¿ha conseguido tanto tiempo después, seguir amando a Quevedo, Lope, Bécquer... -

Efectivamente, como el autor propone, 'hay que leer' puede convertirse en un dogma, una imposición, pero, añadiría yo, lograr que alguien ame la lectura está posiblemente más allá de las fuerzas de cualquier profesor.

Acertadamente, ha escrito en otra parte :

'Hablar de una obra a unos adolescentes, y exigirles que hablen de ella, puede revelarse muy útil, pero no es un fin en sí. el fin es la obra. La obra en las manos de ellos. Y el primero de sus derechos, en materia de lectura, es el derecho a callarse.'

¿Cuándo gira la trama?
¿Cuándo la tesis me engancha?

Precisamente cuando el propio autor cree en sus palabras, hacia el tercio final encauza hacia las experiencias de otros lectores como el poeta :

'...llegaba la mañana del martes, desgreñado por el viento y por el frío en su moto azul y oxidada.encorvado, con un chaquetón de marinero, la pipa en la boca o en la mano. Vaciaba una bolsa de libros sobre la mesa . Y era la vida'

Quizá porque amar es también compartir, en este caso la letra encarnada en la experiencia lectora.

Desde algunas frases he oteado similaridades a bloggers que conozco en su labor, magnífica aunque no exclusiva, en favor de la lectura.

En las postrimerías del libro, lo mejor , los 'derechos del lector' :

1. El derecho a no leer.
2. El derecho a saltarnos las páginas.
3. El derecho a no terminar un libro.
4. El derecho a releer.
5. El derecho a leer cualquier cosa.
6. El derecho al bovarismo (enfermedad de transmisión textual).
7. El derecho a leer en cualquier sitio.
8. El derecho a hojear.
9. El derecho a leer en voz alta.
10. El derecho a callarnos.

La negrita es mía.

Merece la pena detenerse en ellos y encontrar al lector entre sus pliegues.
Particularmente he ganado a pulso, batallando con un prejuicio que había penetrado por los académicos poros de mi piel juvenil, el tercero.
De hecho, lo colocaría primero, entre otras cosas, porque si lees el primero al principio, te sientes tentado a no seguir con el resto ;)


P.D. :
Gracias AEB por el préstamo.

Cuentos para todos

El próximo día 2 tengo una cita con ciertas afamadas noches de terror :

¿Por qué?

Porque ese día,
esa precisa noche,
en el pequeño pueblo norteño de Los Silos,
junto al convento y la plaza,
sumergidos en la verde platanera,
eternamente
agitada por la brisa que sopla imparable
desde el profundo y espumoso
mar,
hasta el pie del inmenso farallón rocoso inamovible
a cuyo pie se apiñan
temerosas,
las blancas casas de piedra enjalbegada,
en la más oscura de las noches sin luna,
tendrá lugar ...





Este año he prometido no perdérmelo.

Ya desde la presentación la intención es clara :

'el cuento es breve y condensa la realidad pero engrandece el espíritu
de la misma forma que una leve sonrisa hace brillar un rostro'



El tema de los cuentos de terror narrados al amor de la lumbre es una constante en mis recuerdos ya desde las horas felices de la niñez, donde mi querido abuelo P. me narraba las tortuosas y angustiadas peripecias que sufría un héroe infantil - curiosamente siempre compartía nombre conmigo - para liberar a una joven y hermosa princesa de una malvada bruja.

Me pregunto si será propio de mi carácter o bien la forma de las propias narraciones, el que las reminiscencias futuras de aquellas precoces 'aventuras del pensamiento' hayan llevado mis inclinaciones lectoras (y fabulativas) mucho más hacia el ámbito épico-terrorífico que hacia el género romántico.

Para todos los interesados el programa del segundo día, primero de las noches del terror ;)



Domingo 2 dic.

12.00h. Del cuento al canto...contentando. Vicent Cortés (Valencia). Plaza Ntra. Sra. de la Luz.
13.00h. El árbol de los cuentos.
17.00h. Inauguración de la feria del libro y talleres en la Plaza de Ntra. Sra. la Luz. Presentación de la revista del festival Mnemosyne.
17:30h. Homenaje a la voz del pueblo. Don Horacio Dorta. (Tenerife). Sala Centro Salud.
18.00h. Ruta Fantástica. Erabad (Tenerife). Trasera exconvento.
18:30h. Inauguración de la exposición Un paseo por los cuentos. FITAPA y Área de Educación del Cabildo Insular de Tenerife. Exconvento de San Sebastián.
22.00h. Brindis con la muerte. Noches del Terror. Erabad. (Tenerife). Exconvento San Sebastián. (mayores de 16 años).


viernes, 23 de noviembre de 2007

White and Nerd

Después de haber completado el primero, la segunda versión es más completita.
Vale, vale, como no escribo, me dedico a estas tonterías.

Pero no podía resistirme, menos aún después de descubrir - tardíamente -, la elegante esencia de una forma de ser ;)



NerdTests.com says I'm a Cool Nerd King.  What are you?  Click here!

Vía La singularidad desnuda


domingo, 18 de noviembre de 2007

Miedo al vacío

Estoy evitando meterle mano, lo sé.
He pasado el mes de agosto con el primero de los libros, el de octubre y principio de noviembre con el segundo y el tercero.

Absorto.
Robando tiempo al sueño.
Como en los buenos viejos tiempos.

Luego he topado de bruces con una gran decepción : 'Los marcianos'

Y ahora estoy aquí complicado, temiendo desde hace una semana iniciar el comentario que me he prometido hacer de los libros más queridos ... pero es que es tan extenso,tan prolijo, tan deficientemente rematado ... empezaré por el final y por lo peor, lo que no me ha gustado.

La continuación de una obra, las historias que por el camino quedaron '...pero eso es otra historia y será contada otro día' (Ende Dixit), todo el diálogo que la obra ha sugerido al autor mientras éste intentaba encauzar el flujo a borbotones de la narración ... todo eso que según dice K. Stanley Robinson:

'Cuando terminé Marte Azul me di cuenta de que todavía no había acabado con Marte; aún tenía cosas que decir acerca del lugar y los personajes de la trilogía, y desarrollar historias que no habían encajado en ella '

Probablemente el problema radica ahí. No habían encajado y siguen sin hacerlo.
O quizá algo más adelante

'Disfruté muchísimo escribiendo este libro y espero haber logrado mi propia versión de Crónicas Marcianas'

No esperes compararte con un libro poético, una cumbre literaria, no sólo de la ciencia ficción y salir con bien del trance, sobre todo cuando has escrito tu obra anterior sobre fundamentos prosaicos, sobre dura roca, sobre regolito saturado de peróxido de hidrógeno, contaminado por moléculas de carbono de última tecnología que nadan en un mar de algas modificadas genéticamente.

¿Y los personajes?

Es una traición después de haber esperado con ansia las últimas noticias vitales de tan queridos compañeros, seguidos con una serie de progresivos escalones emocionales : leve interés, moderada atención, curiosidad creciente, identificación, comezón por la ausencia, atención superlativa a su regreso, angustia del olvido...

Pero no todo está perdido, la vida sigue y caeré sin duda en las relecturas de este mosaico increíble que describiré y recomendaré, contra toda pereza, en breve

miércoles, 14 de noviembre de 2007

Diccionario al uso


Este Sr. es un valiente.

No es alto, no es fuerte, no es guapo, no tiene ninguna de las características de los elegantes y procaces protagonistas de las películas.
Sin embargo, es un valiente.
Es catedrático de filosofía, es un pensador y, no contento con ello, se sumerge de lleno en la esfera pública esgrimiendo sus opiniones con contundencia y sin rubor.
Se atreve pues a desafiar, poniendo en riesgo su vida, las pistolas de los violentos con el filo de su afilado ingenio, cual moderno Quevedo.

Comete el absoluto desatino de ser además original, no coincidir con ninguna de los principales corrientes de pensamiento en este país que - a falta de mayor nivel intelectual - parecen ser la falsa dicotomía de los dos más poderosos partidos políticos.

Elude así los posibles paraguas protectores y muchos de los -ismos que podrían tranquilizar conciencias clasificándolo en un grupo definido.

Con todo, confieso lo que me gusta singularmente de él : siempre tengo la impresión al escucharle de una fuente secreta de buen humor tras cada palabra, de que es partícipe de un oculto chisme cósmico, de una mina interna de ironía fina y elegante ... en fin, está claro que lo admiro por valiente pero lo aprecio por esto último.

Ahora, a lo nuestro, a por los libros.

De su producción, extensa apenas he leído uno o dos libros y sí muchos de sus artículos.


En 'Diccionario del ciudadano sin miedo a saber' define términos como Ciudadanía, Diálogo, Laicismo, Nacionalismo, Paz, Tolerancia ... desde su visión y como señala en la introducción :

'cada uno de los términos de este diccionario pretende ofrecer un punto de partida razonable y razonadamente claro para el necesario debate plural de la ciudadanía que compartimos'

El libro se puede devorar en una tarde de lectura, debe necesariamente ocupar muchas más en reflexiones sobre lo acertado de las ideas y sobre su aparición y desenvolvimiento en nuestra sociedad.

Me ha impresionado una palabra que no esperaba,

Paternalismo :

'¿Qué es el paternalismo? El vicio de los gobiernos y de las autoridades públicas de empeñarse en salvar a los ciudadanos del peligro que representan para sí mismos [...] El estado debe ayudar, informar y educar, desde luego, pero siempre para garantizar las libertades públicas y privadas, no para cortocircuitarlas en aras de "lo mejor para todos" '

martes, 13 de noviembre de 2007

Motivando



Este libro cayó en mis manos por casualidad, o mejor, por curiosidad.

Siempre me ha gustado además, cuando hablo con mi amigo F. F. -el informático - y en medio de la discusión, casi sin venir a cuento, le digo 'Claro ... ese es el algoritmo del símplex ¿no? ' y quedar bien sin tener ni idea - o bien todo lo contrario ;) -

Lo que más poderosamente ha captado mi atención han sido las citas introductorias a los distintos capítulos ( quizá por ser lo único al alcance de mis conocimientos )

Cap. 1 Motivación y conceptos básicos :

Un profesor que intenta enseñar sin motivar a sus alumnos

está martillando sobre acero frío

Horace Mann

Cap 2 Aplicaciones Prácticas

Enseñar es aprender

Proverbio japonés


cap 3 Teoría de poliedros

Las mentes son como los paracaídas :

sólo funcionan cuando están abiertas

Thomas R. Dewar


cap 4 Algoritmo del simplex

Aprender sin pensar es inútil

Pensar sin aprender es peligroso

Confucio

cap 5 Dualidad y post-optimalidad

El profesor mediocre dice

el profesor normal explica

el profesor bueno demuestra

el gran profesor inspira

William Arthur Ward


cap 6 Métodos de descomposición

Enseña a tus alumnos cómo pensar

No qué pensar

Sidney Sugarman


cap 7 programación lineal entera

La buena enseñanza es un cuarto de preparación

y tres cuartos de teatro

Gail Goodwin

cap 8 teoría de grafos

Quien recuerda su propia experiencia recueda profesores

no métodos ni técnicas

Sidney Hook


cap 9 Optimización combinatoria

Spoon feeding in the long run

teaches us nothing but the shape of the spoon

E M Forster



Hasta los apéndices tienen estos encabezados fantásticos :

Ap. A

Dale a una persona un pez y la alimentarás por un día

Enseña a una persona a pescar y la alimentarás toda su vida

Proverbio chino


Ap. B

Genios sin estudios es como plata en la mina

Benjamin Franklin

Me han gustado particularmente la cita del capítulo 6 y la del 5 que es preciosa.
Procuraré aplicármelas.

lunes, 12 de noviembre de 2007

Inicios Bloguiles

Recuerdo como hace más de tres años probé la plantilla de blogger para ver si era capaz de emular a mis queridos inspiradores de cyberdark.

Necesitaba compartir ese cosmos ingente de lecturas, encontrar un espacio donde manifestar mi opinión sobre tantas reflexiones halladas entre sus blancas hojas, incitar a recorrer caminos y sentir la recompensa de tener algún que otro lector.

Durante todo este tiempo :

He evitado caer demasiado en la introspección quizá por pudor o bien por falta de recursos interiores, en todo caso, influido por el poeta :

'Cuando tras dar mil vueltas a mis preocupaciones, me acuerdo de un amigo, voy a verle, me dice: "Estaba justamente pensando en ir a verte." Y hablamos largamente, no de mis sinsabores, pues él, aunque quisiera, no podría ayudarme, sino de cómo van las cosas en Jordania, de un libro de Neruda, de su sastre, del viento, y al marcharme me siento consolado y tranquilo, ¿no es la felicidad lo que me vence?...'

He procurado dar un paseo amable por lo mejor, evitando - quizá hipócritamente - mostrar lo peor.

He recordado la amable sonrisa de algún antiguo maestro para dar un toque de humor bienintencionado al recorrido.

He tenido la suerte de ir encontrando excelentes hallazgos :

CPI

La singularidad desnuda

Gaussianos

Profesor en la secundaria

Librosfera

Pseudopodo

Y he lamentado alguna que otra triste pérdida :

Cyberdark

Tio petros

Me consuela saber que siempre hay nueva savia por ahí.

Muchas veces me siento algo triste con la poca interacción del blog, cuando así acontece, intento recordar que yo quiero inspirar a leer y repasar, aún a riesgo de hacerlo sólo para mí, horas inolvidables vividas en universos creados por la mente, ilimitados espacios de libertad recorridos de la mano de otros espíritus que han empuñado firmemente toda la potencia creadora de su pluma.

miércoles, 7 de noviembre de 2007

Fichados


No he podido evitar robar a Sfer la idea de crear una ficha como aquellas de las procelosas búsquedas en la biblioteca donde olvidabas el libro que necesitabas a fuer de conseguir otros quince que no habías imaginado encontrar.
Si te interesa puedes hacer la tuya aquí

domingo, 4 de noviembre de 2007

Seguimiento




Imposible participar de este fenómeno web que es el Blog sin atender a las estadísticas, a los comentarios y a todo lo que tiene que ver con el seguimiento de la interacción con los lectores.
En el fondo, por supuesto, no es nada nuevo.
Cualquier actividad está sujeta al juicio ajeno y todos deseamos algún reconocimiento.

Por ahí leo : 'El hombre es un ser sociable : puede que le guste andar solo, pero no le gusta quedarse solo en sus opiniones', quizá se trata de eso.

En fin, esto venía a modo de agradecimiento a las doce personas - entre las que no me he incluido, no he hecho trampa- que se han tomado la molestia de rellenar la encuesta que durante bastante tiempo estuvo en mi página.
A dos de ellas, como pueden ver, no les gustó ninguno de los libros que comento, hubiese estado bien haber habilitado algún lugar donde comentarlo ;)

viernes, 2 de noviembre de 2007

Formas víricas

Los temas que leo se dispersan sobre una gama extensa y llamativa.
Pero en el fondo, son como los colores de las nuevas flores blancas y rosas sobre el viejo almendro en enero, tiñen el mismo tronco de temas.
Nuevas versiones de historias que siempre me preocuparon.
Matemáticas y ciencia, especulación sobre ambas, historia ...
Puede pasar que no busques algo, pero el rondar sobre tus intereses hace que pases muchas veces por encima de pensamientos relacionados, de nuevas formas de expresar aquello que conocías, o deberías conocer, por las consabidas idas y venidas entre libros.

Lo habitual es refrescarme con lecturas que salten de un tema o otro sin mucho orden ni concierto pero sorprendentemente puede ocurrir que te lleven a contemplar nuevas perspectivas del mismo paisaje.

Un botón de muestra :

Michael Crichton, La amenaza de andrómeda :

'Increíble. Jeremy Stone se encontró con la vista fija en una sola unidad del microorganismo. Era un hexágono perfecto con seis lados bien marcados, y se enlazaba con otros hexágonos por cada lado[...] El aspecto de conjunto era concreto y perfecto, con una especie de precisión matemática que él no asociaba con la vida en la tierra'















Ian Stewart, Ingeniosos encuentros entre juegos y matemáticas :

'-Oh, mire- Dijo -. He aquí una helicoide formada por componentes hexagonales. Influenza C, el virus de taylor. Vaya, ¿por qué no forma algo esférico en lugar de cilíndrico?
-No se puede cubrir una esfera con hexágonos -dije-.No si usted quiere que concuerden como mosaicos, sin superponerse.

-¿Por qué no?

-Por el teorema de Euler
-¿ Teorema ? ¿ Teorema ? No me agradan esas condenadas cosas, se lo aseguro [...] ¿Euler ? que nombre tan derrotista, nunca lo oí nombrar
-Es el matemático más prolífico de todos los tiempos
-Eso lo explica'

jueves, 1 de noviembre de 2007

Autoengaños

A veces como por casualidad, vienen fogonazos a la memoria que relacionan lejanas lecturas.

¿Dónde había visto esto?
¿No se le había ocurrido a alguien ya?
Eso me suena ...

Frases que seguramente todos podríamos decir.
En uno de esos breves insight al hilo de la entrada anterior y relacionado también con la conferencia sobre divulgación científica y las palabras del Sr. Erik Stengler Larrea, he recordado dos textos de archiconocidos divulgadores en los que ambos reflejaban la necesidad de conocimiento y la fascinación por lo desconocido en dos personas cuyo equivocado camino ha desembocado en las garras de la superstición.


Isaac Asimov, en uno de sus relatos que no consigo recordar - ¿alguna ayuda? - :

Un taxista se pelea con alguien que insiste en dotar de alas a los ángeles porque, como muy bien sabemos, ellos como nosotros, poseen cuatro extremidades y no pretendería nadie comparar con humildes artrópodos a los inefables ángeles.

Carl Sagan en 'El mundo y sus demonios' relata la siguiente anécdota :

'...Amablemente los organizadores me habían enviado un chófer.
-¿Le molesta que le haga una pregunta?[...]
Y nos pusimos a hablar. Pero no de ciencia.
Él quería hablar de los extraterrestres congelados que languidecían en una base de las fuerzas aéreas cerca de San Antonio, de 'canalización' (una manera de oír lo que hay en la mente de los muertos ... que no es mucho, por lo visto), de cristales, de las profecías de Nostradamus, de astrología, del sudario de Turín ... Presentaba cada uno de estos portentosos temas con un entusiasmo lleno de optimismo.
Yo me veía obligado a decepcionarle cada vez.

- La prueba es insostenible - le repetía una y otra vez. Hay una explicación mucho más sencilla.
[...] Mientras viajábamos bajo la lluvia me di cuenta de que el hombre estaba cada vez más taciturno. Con lo que yo le decía no sólo descartaba una doctrina falsa, sino que eliminaba una faceta preciosa de su vida anterior.
Y, sin embargo, hay tantas cosas en la ciencia real, igualmente excitantes y más misteriosas, que presentan un desafío intelectual mayor... además de estar mucho más cerca de la verdad.'

En cierta medida muchos de los que están fascinados por las pseudociencias tienen ese sentido de la maravilla atrofiado por 'explicaciones' que no son tales. Podrían ser ganados muy bien para la causa de las explicaciones racionales.

Recomendaría este libro a todos los que necesiten sacudirse de ese invisible yugo de superstición y para ello nada mejor que la fascinación por lo real, por el hermoso mundo en que vivimos, reflejado de manera sublime en esta preciosa anécdota sobre el físico Hans bethe.
La podemos encontrar, por ejemplo, en el excelente blog de ciencia, cpi :

Bethe encontró dos mecanismos, la cadena protón-protón y el ciclo CNO (Carbono - Nitrógeno - Oxígeno), que explicaban a la perfección no sólo por qué el Sol brilla tanto y durante tanto tiempo, sino también la abundancia relativa de elementos químicos en el Universo.
Al salir del laboratorio el día que había encontrado este mecanismo, feliz como sólo un científico que sabe que ha descubierto algo grande puede estarlo, quedó con su novia. Al pasear por la noche, la novia le dijo que las estrellas estaban realmente preciosas esa noche. Hans Bethe la miró y le dijo -"Sí, son hermosas, pero en estos momentos soy la única persona en el mundo que sabe por qué brillan"-. La novia le miró, sonrió, no dijo nada, volvió a mirar las estrellas y siguió paseando.

Y si aún no pueden sacudirse la tristeza por haber perdido el tiempo - y el dinero - con semejantes tonterías, no lo duden, elijan el buen humor de Asimov para desquitarse .

Ciencia vs Ocultación

La próxima semana se celebra por doquier la semana de la ciencia.
Muy cerca de casa también es de agradecer que alguien se preocupe de promover esta actividad




Lo que no es tan lógico es que el mayor centro comercial de la zona y uno de los principales de la isla se dedique a otros menesteres más dignos de un pasado perfectamente prescindible.


P.D. : Al salir del centro comercial nos han hecho una encuesta ¿ habrá alguien más que se haya quejado en ella de este particular?

martes, 30 de octubre de 2007

Impuesto revolucionario

Hace tiempo vengo queriendo hablar de este tema.
Claramente se me ha adelantado Sfer en su precioso blog Librosfera
Como no podía ser de otra manera deja el enlace a la página contra el canon en el préstamo bibliotecario.

Este tema tan peliagudo me sulfura :
  • ¿Doblegaremos la esencia del préstamo, obligando al pago?
  • ¿Seguirá la administración gastando millonadas en planes de lectura para luego obligar a los ya creados lectores a que paguen para leer?

Cuando recuerdo la amable bibliotecaria de mi pueblo, dejándonos hacer los trabajos del cole en aquel antiguo garaje, con estantes desvencijados y bastante vacíos que hacía las veces de sagrado recinto de cultura y amor a los libros, pienso en la multitud de ordenadores y las conexiones a internet en las actuales bibliotecas, con tantos viejos lomos arrinconados y apolillándose en sótanos por falta de espacio. Me pregunto si todo se pesa y mide en dinero.

¿Cuánto vale pues un nuevo lector?
¿Y un lector perdido?

domingo, 28 de octubre de 2007

Aprender de un maestro

Cuando recomiendo un libro siempre me debato entre revelar o no parte de su argumento.
Hacerlo supone mermar la intriga y posiblemente desvelar parte de la trama - esto que se se suele ver en internet de spoiler -
Contenerme es aspirar a que mi prosa inspire a leer algo que no se conoce, guiado por los comentarios de alguien de cuyo juicio no sabemos nada, salvo si por fortuna hemos disfrutado de uno de los libros gracias a una palabra acertada en anterior ocasión - me pregunto si esto ha sucedido alguna vez por aquí -

Afortunadamente hay maestros que pueden ayudarme en esta labor.

Comentarios de Pérez Reverte a la novela Drácula :

A menudo llegan cartas pidiendo que recomiende un libro para jóvenes. Algo que los anime a leer. En literatura, la palabra jóvenes resulta ambigua y peligrosa, de modo que no suelo meterme en ese tipo de jardines. Cada cabeza es un mundo aparte. Por lo demás, creo que, salvo contadas excepciones, lo que establece la diferencia entre un libro para jóvenes y otro para adultos es la edad de quien lo lee. Unos textos encuentran a su lector en el momento adecuado, y otros no. El conde de Montecristo, por ejemplo, puede fascinar lo mismo a un joven de quince años que a un abuelo de setenta. Y no sabría decir cuándo es más placentero y provechoso leer La línea de sombra, El guardián entre el centeno, La cartuja de Parma, Moby Dick o La montaña mágica. Hay una novela, sin embargo, con la que tengo la certeza de ir sobre seguro, pues no conozco a ninguno de sus lectores, jóvenes o adultos, que no hable de ella con entusiasmo. Con su título ocurre como con tantas obras maestras: el cine lo hizo todavía más popular, devorándolo, y al fijarlo en el imaginario colectivo desvinculó el mito de la fuente original. Pero ese libro extraordinario sigue ahí, en librerías y bibliotecas, en buen y sólido papel impreso, esperando que manos afortunadas lo abran y se estremezcan con su invención perfecta, su belleza y su trama sobrecogedora. La novela se llama Drácula y fue escrita –a máquina, innovación técnica absoluta en aquel momento– por su autor, Bram Stoker, hace ciento diez años. Drácula es de una modernidad que apabulla. Para construirla, Stoker se zambulló en leyendas medievales, supersticiones y brumas balcánicas, vampirismo y hombres lobo, sin que nada de eso entorpeciese con erudiciones inoportunas, a la hora de escribir, la limpia eficacia de su historia, a la que aplica una factura técnica complicada, impecablemente resuelta, que ya quisieran para sí muchos de los que, a estas alturas del tiempo y la literatura, pretenden romper o reinventar las reglas del juego. La historia, que empieza cuando el joven inglés Jonathan Harker viaja a Transilvania para negociar una venta con un aristócrata local, se fragmenta en cartas, diarios íntimos, recortes de prensa, grabaciones fonográficas e incluso el espeluznante diario de a bordo –pieza maestra dentro de la obra maestra– del capitán de un navío, el Démeter, que con su perro negro ocupa por mérito propio un lugar en la nomenclatura de barcos legendarios y misteriosos de la gran literatura de todos los tiempos. Además, están los personajes. Complejos, humanos hasta el dolor, inhumanos hasta la crueldad objetiva y fría, los seres que pueblan Drácula mantienen al lector pegado a sus páginas: las dos amigas atrapadas por una atracción fatal, la desnudez fetichista de sus pies –¡cómo insiste en eso el autor!– cuando se entregan al terrible seductor, la violación-vampirización de Lucy, la impotente lucidez de Van Helsing, el sacrificio del compañero generoso, la dramática empresa de los tres amigos y su estaca en el corazón, la fanática fe del miserable y leal loco Renfield en su maestro-mesías, a prueba de manicomios… Y, por encima de todos, desde que una mano fuerte, fría como la nieve, estrecha la del joven Harker en el castillo de los Cárpatos, la extraordinaria e implacable sombra que planea sobre la novela: ese espléndido conde Drácula, cuya engañosa ancianidad y bigote blanquecino quedaron borrados para siempre, en la iconografía clásica del mito –160 adaptaciones cinematográficas–, por la magnífica palidez engominada de Bela Lugosi, la elegancia aristocrática de Christopher Lee, la escalofriante cortesía de Frank Langella y todas las derivaciones, variantes o sucedáneos generados en torno; desde bodrios infames para la tele hasta obras maestras como el mítico, genial, Vampiros del maestro John Carpenter. Y es que, por encima de todo eso, Drácula es una novela magnífica que a ningún lector deja indiferente. «La mejor del siglo», afirmaba de ella Oscar Wilde en 1897; y con Don Juan y Fausto, según André Malraux, «los únicos mitos creados por los tiempos modernos». Un pedazo de libro, vamos. De los que enganchan –literalmente– por el pescuezo. Así que, señora, caballero, profesor de literatura o quien diablos sea usted, permítame una sugerencia: si esa lastimosa criatura suya no abre nunca un libro, cómprele Drácula, o hágaselo leer y comentar en clase. A usted, de paso, tampoco le vendría mal. Échele un vistazo, y ya me contará. Tan seguro estoy de eso que, si no funciona, yo mismo le devuelvo su dinero.

Quería cortarlo, evitando trozos que dispersaran la atención del posible lector, pero no pude.
No tiene desperdicio.

jueves, 25 de octubre de 2007

Pi in the valley

Dentro de la novedosa colección de libros de matemáticas 'Desafíos matemáticos' que tenemos en los quioscos, lanzada por RBA y comentada en en sitios muy visitados, está esa primera perla:

Ajá! Paradojas que hacen pensar de Martin Gardner.

He puesto juntas la portada elegida para la colección y la original, cuyo título es casi intraducible y en cierto modo perfecto:





Lean el libro y descubrirán por 3 euros que siempre 'Hay más cosas en el cielo y en la tierra de las que tu filosofía puede soñar'

Dentro de este libro hay una preciosa historia que quiero compartir :

El doctor Z es un científico extraterrestre que viaja a la tierra para recoger información sobre los humanos. Encuentra un humano, Herman, cuya recomendación - todo el mundo tiene sus preferencias - es la enciclopedia británica.

- Una idea formidable lástima que no pueda llevar tanto peso. Sin embargo puedo codificarla con una única marca en esta barra de metal que llevo.
- ¿Cómo?
- elemental, querido Herman. En vuestra enciclopedia hay menos de 1000 signos y letras diferentes. A cada letra o símbolo le asociaré un número de 001 a 999, para que todos tengan tres cifras.[...]
Por ejemplo GATO podría ser, si colocamos simplemente el ordinal que corresponde a cada letra :


  • G = 007
  • A = 001
  • T = 020
  • O = 015
GATO = 007001020015

Valiéndose de su supercomputadora de bolsillo, Zeta transforma en una inmensa ristra de números la enciclopedia británica y a continuación, anteponiendo un 0 y una coma, lo transforma en un inmenso número decimal.

Para terminar, mide con enorme precisión una marca en la barra que la divide en dos trozos cuyo cociente es precisamente el número que condensa la enciclopedia.

Una vez terminada la curiosa historia de la codificación de la enciclopedia, mediante un número racional enorme (un cociente de dos números) el libro habla de Pi.
Pi es un número irracional (además es transcendente)

Si las cifras de pi son completamente aleatoria entonces :

'La aparición dentro del desarrollo de un tramo que repita una sucesión finita dada de antemano es un suceso seguro'

Es decir, siempre puede encontrarse una serie de cifras finita en un orden dado dentro del desarrollo de pi, por ejemplo nuestro 'GATO' = 007001020015, estará seguro dentro de pi.
La posición que ocupe ya la determinará, si es necesario, nuestro superordenador de bolsillo ;) .

Como podemos imaginar, los matemáticos siempre intentando generalizar podrían llegar a pensar que la propia serie de cifras que representa la enciclopedia británica está en pi (al fin y al cabo la enciclopedia es finita ¿no?) pero por extensión :

¡Cualquier obra impresa o por imprimir está en pi!

Tras unas horas para digerir el resultado y pensar en lo alocado y maravilloso de estas 'paradojas que hacen pensar', relacionando lo visto con otros libros, como siempre, se me ha ocurrido que quizá esto es lo que en su fuero interno deseaban los chicos del valle de los antiguos emperadores, en 'La historia interminable' de M. ende.

Los antiguos emperadores, perdidos sus recuerdos reconstruían cualquier historia habida ( o por haber ) tirando infinitamente unos dados con letras en sus caras.
¿No podrían ser que buscasen pi?

domingo, 21 de octubre de 2007

Nuestros libros de texto

Cuando hablas sobre libros y te dedicas a la educación es difícil no mencionar los libros de texto.
Sin embargo, lo evito, pues no suelen convencerme.
Cambian las leyes de educación, los criterios de los libros, las portadas ... pero si buceas un poco encuentras casi lo mismo año tras año .
Ignoro además si tenemos hoy día la ilustre autoría que atesorábamos hace unos años : recordemos dos joyitas de nuestro pasado reciente.

El primero de ellos, lleno de suaves colores azules que le imprimían un tono de melancólico invierno, era el libro de Anaya de Fernando Lázaro Carreter, Lengua de 1º de BUP.
Todo un director R.A.E. haciendo libros de texto para jóvenes . Buscando referencias para comentarlo, no lo he podido encontrar en el catálogo de la editorial pero, parece que no sólo yo lo echo de menos.

El segundo me toca aún más de cerca porque lo tengo como un libro de referencia quince años después de abrirlo por primera vez :


El libro que nos pidieron para opción de 'ciencias puras' de COU, allá por 1992
Publicado por Miguel de guzman y José Colera.Nunca supimos el privilegio del que disfrutábamos por tener a estos autores.
Recuerdo leer con extrañeza en las partes finales de las secciones de análisis, álgebra y geometría - que en clase nuestra estricta profesora jamás mentó - :

'La mayoría de los ejercicios que se presentan en éste y los otros libros de texto que puedan caer en tus manos no son verdaderos problemas , sino sugerencias para que ejercites las ideas, técnicas y herramientas que se te han presentado en el capítulo correspondiente [...]Un verdadero problema es una situación que se te presenta en la que sabes más o menos o bien con toda claridad a dónde quieres ir pero no sabes cómo. [...] a veces no sabrás si la herramienta adecuada para resolver el problema está entre la colección de técnicas que dominas o ni siquiera se ha creado [...] esta es precisamente la circunstancia del investigador, en matemáticas y en cualquier campo[...]'

En estas secciones el autor se explayaba : hablaba de historia de las matemáticas, de su necesidad y proponía problemas que yo casi nunca podía resolver inmediatamente y dejaba abandonados, quizá por usa mezcla de carácter apocado y vago que me caracteriza(ba).

Tantos años después, leo ahora en el prólogo, intentando no cabecear afirmativamente al tiempo que sonrío :

'El texto ofrece al mismo tiempo unos cuantos complementos que pretenden hacer percibir que la matemática es mucha más que mera rutina técnica, al igual que la literatura es mucho más que mera gramática'

He puesto en negrita una frase que he usado en numerosas ocasiones, ahora al fin sé a quién se la había copiado.

Finalmente la parte final del libro ofrece una bibliografía -insólito- en los que se incluye :

Descripción general de las matemáticas
  • Courant y robbins Qué es la matemática
  • David y Hersh Experiencia matemática
  • Aleksandrov, Kolmogorov Laurentiev y otros La matemática : sus contenidos, métodos y significado.
  • Kline, M : Las matemáticas en el mundo moderno
Historia de las matemáticas
  • Carl Boyer Una historia de las matemáticas
  • Babini y Rey Pastor , Historia de la matemática
Resolución de problemas
  • Mason, Burton, Stacey Pensar matemáticamente
  • Polya G. , Cómo resolverlo
Matemáticas recreativas y aspectos motivadores
  • Martin G., numerosos artículos
  • Guzmán M. Aventuras matemáticas
Ninguno de los cuales había sido editado Anaya, la editorial de su libro, esto raya lo inverosímil ;).

Lo dicho, una joya.

miércoles, 17 de octubre de 2007

Recomendaciones

Recomendar libros y aceptar sugerencias sobre lecturas es gratificante.
Uno puede sentir cómo se abren nuevas puertas y ventanas a nuevas mentes e ideas : aire fresco renovándonos.
Por eso me ha parecido genial la iniciativa de mi amiga A. que nos ha puesto en el brete de recomendarnos libros los unos a los otros en el trabajo.

Por ahora la cosa está sólo calentando motores, tenemos :

A. : recomienda 'Los girasoles ciegos' A. Méndez

J. propone 'Como una novela' D. Pennac

S. propone 'Bella en las tinieblas' M. de Lope

P. sugiere 'La lengua del tercer Reich' V. Klemperer

R. propone 'Viajes por el Scriptorium' P. Auster

A. sugiere 'Pasiones romanas' M. de la Pau Janer

R. propone 'El niño con el pijama de rayas' J. Boyne

T. sugiere 'Kafka en la orilla' H. Murakami

Me pasa lo de siempre con las recomendaciones, cuanto más leo y creo saber, más me sorprende lo mucho que ignoro sobre autores y libros. De la lista sólo he leído mi propia recomendación :(

Y es que a veces el diálogo entre lectores puede convertirse en un mutuo descubrimiento, el encuentro con los mundos ajenos vividos en la soledad.
Los comentarios son los puentes tendidos entre las islas de pensamiento,archipiélagos de sentimiento que cada uno ha ido hollando en su andadura.