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miércoles, 23 de diciembre de 2009

Para comenzar bien el año

Dentro de unos días inicio la desconexión navideña.
Antes de este periodo de lujuriosa compra de libro y consumo de turrones, a ver si puedo dejar un par de adelantos para el curso que viene.

El primero de ellos, el programa de Fundoro para el próximo curso que este año comienza en Enero y no en Septiembre, como es habitual.

18-01-10 La expedición de Mascart y el devenir de la Astronomía en Canarias
Ramón Jesús García López, ULL
25-01-10 Husserl, 1934: La Tierra no se mueve
José L. Montesinos Sirera, Fundación Orotava
8-02-10 Portuondo y la matematización de la Sociología
José Miguel Pacheco, ULPGC
8-03-10 El pensamiento biológico en el cambio del siglo XIX al XX: Una bifurcación decisiva
Carolina Martínez Pulido, ULL
15-03-10 Mendeleiev y la tabla de los elementos
Guillermina Martín, Fundación Orotava

22-03-10
Boltzmann y la Termodinámica
Justo Pérez Cruz, ULL
19-04-10

El nacimiento de la Psicología experimental
Alberto Relancio, Fundación Orotava

26-04-10 Thomas H. Morgan: "De La Teoría Cromosómica de la Herencia"
Miguel Ángel González, Fundación Orotava
3-05-10 El teorema de Gödel
Carlos Martín, Fundación Orotava
10-05-10 John Dewey: Ciencia educativa y educación en ciencia
Jesús Paradinas, Fundación Orotava
21-06-10

El Curso de Lingüística General de Ferdinand de Saussure
Joaquín Gutiérrez Calderón, Fundación Orotava

domingo, 20 de diciembre de 2009

Descubrimientos del año

Termina el año y no quiero despedirlo sin dedicar una entrada, tal y como hice el año pasado, a repasar mis mejores descubrimientos en la web este año.
No están todos los que son pero sí son todos lo que están.

Los agraciados son, no necesariamente por este orden :

Ciencia y ficción , el blog de libros de ciencia de la facultad de ciencias de Zaragoza

Blog de libros y Bitios Jose Antonio Millán habla sobre el futuro y presente del libro

Inmortales y perfectos, el blog del médico e investigador Salvador Macip

Ecos del futuro , un paisano cuyas entradas leo para aprender.

Diario de un copépodo, una forma de instruirse en biología bien divertida. Me parece volver a ser universitario leyéndolo.

El blog me ha dado la inédita -hasta el momento- oportunidad este año de conocer gente interesante que me enseña de libros, en este caso el autor del completísimo blog de libros y lecturas, Cuchitril literario Juan Pablo aka Palimp .

Lamentar las defunciones de estupendas páginas.

CPI

C el hijo de Cyberdark

Y alegrarme con las resurrecciones

Vida de Niki




miércoles, 16 de diciembre de 2009

Homenaje a la generación del 27


No suele ser este un blog con tendencia a hablar de la poesía, pero es que para mí la poesía entra en una especie de esfera íntima.

Me entero por Antonio que Hoy se cumplen 80 años del considerado acto fundacional de la generación del 27: el homenaje a Góngora y nada mejor que un poema para celebrarlo:

Umbrío por la pena, casi bruno,

porque la pena tizna cuando estalla,

donde yo no me hallo no se halla

hombre más apenado que ninguno.


Sobre la pena duermo solo y uno,


pena es mi paz y pena mi batalla,


perro que ni me deja ni se calla,

siempre a su dueño fiel, pero importuno.

Cardos y penas llevo por corona,

cardos y penas siembran sus leopardos

y no me dejan bueno hueso alguno.

No podrá con la pena mi persona

rodeada de penas y cardos:

¡cuánto penar para morirse uno!

Miguel Hernández

domingo, 13 de diciembre de 2009

Economía y humor

Este es el título de un libro de John Kenneth Galbraith que al módico precio de 20 cts (han leído bien) lucía la sui generis librería de viejo donde uno encuentra vetustas reliquias mezcladas con el último best seller, merced a un poco ventilado almacén.

Lo he comprado sólo por el título y leyendo capítulos a vuela pluma, no encuentro el humor por ningún lado, salvo que se me escape entre sesudos análisis de la política exterior americana desde los años treinta a los sesenta.
Saltando al azar he encontrado un premio inesperado : un capítulo llamado : 'Albert Speer visto retrospectivamente'.El autor conoció personalmente a Albert Speer, tras la derrota de la alemania nazi, como miembro de un comité civil encargado de evaluar el efecto de las fuerzas aéreas aliadas sobre las industrias alemanas.
No sólo esto : hay capítulos cortos dedicados a la vida en un centro universitario de la categoría fama de Berkeley, a presidentes americanos como Nixon y otros que comparten dicha categoría con la de héroes de la segunda guerra mundial como Eisenhower, de quien me ha dejado una impresión mucho más positiva que otros libros previos escritos por historiadores bélicos.
Creo que, a partir de este mismo instante, debería incluir una nueva categoría en los post : la de gangas.
La doy por inaugurada pues con este ejemplo que podríamos calificar, usando terminología matemática de 'representante canónico'.
Esto sí que es una ganga

miércoles, 9 de diciembre de 2009

re-gusto metálico

En ocasiones vislumbro cómo podría ser un profesor ideal.
Alguien que me enamorase de las ideas que va desgranando, mezclando sabiamente el frío conocimiento con el ardor del deseo de conocer. Una luz blanca sobre un fondo dorado.O algo así.

Entonces, por casualidad, cae en mis manos un libro autobiográfico de Oliver Sacks, 'El tío Tungsteno', recomendación de un viejo conocido de esta página.

Prosa cargada de olores, sabores y evocaciones, densa de memorias; alegre, temerosa y ligera como los recuerdos del niño que fue, revisada por la mirada adulta, plena de conocimiento y añoranzas.
Por encima de todo un libro lleno de amor por el conocimiento, de curiosidad viva e insatisfecha, de los recuerdos de un niño que vive la posguerra del Londres bombardeado, inmerso en una amplia familia que estimula sus incesantes preguntas y precoces experimentos.Rodeado de música, cultura y vida inglesa y hebrea.

'Muchos de mis recuerdos infantiles son de metales, desde el principio parecieron ejercer un poder sobre mí.[...]del oro me encantaba que fuese amarillo y que pesara[...]¡ Bronce!. La sola palabra era para mí como una trompeta, pues una batalla iba asociada con el valeroso entrechocar de bronce con bronce, lanzas de bronce contra escudos de bronce, el gran escudo de Aquiles [...] Conocía el cinc : la pila de pájaros mate y levemente azulada que había en el jardía era de cinc. Y el estaño, por el pesado papel metálico en el que mi madre envolvía los sándwiches cuan íbamos de picnic. Mi madre me enseñó que cuando el estaño o el cinc se doblaban emitían un "grito" especial."Se debe a la deformación de la estructura cristalina", me dijo, olvidando que yo tenía cinco años y no entendía lo que decía. de todos modos las palabras me fascinaron, me hicieron querer saber más”.

El mejor libro de divulgación que he leído este año, y con el permiso del hilarante 'Buenos presagios' De Gaiman y Pratchett, podemos quitar el adjetivo 'divulgación' y dejarlo en lo mejorcito del año.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Internet para crear

Toca defender un la cultura creativa de nuestro tiempo.

No la de la subvención, la de los ciudadanos libres.

Copio el manifiesto de la página de Enrique Dans:

En defensa de los derechos fundamentales en internet


Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

jueves, 3 de diciembre de 2009

Festival de cuentos

Este año llega sin su parte más terrorífica.

No se escucharán ecos quejumbrosos ni broncos gemidos en la noche umbría, entre plataneras.

Sin embargo, hallaremos largo consuelo.

Nos consolaremos con La América mágica y mítica :


'El paisaje del cielo cambió de pronto. Se había teñido de colores impensados. Una algarabía de rojos, verdes, violetas, amarillos y añiles sobrevolaba nuestras cabezas.

Una voz antigua resonó entre las montañas. Cantaba. Acaso era una remota melodía de los tiempos en los que la alpaca, el jaguar y el cóndor eran libres.

Una vieja india apareció entre las rocas. La seguía una llama sucia y renqueante. Sonrió con la sabiduría de los siglos. Había algo en su mirada. Dolor antiguo, placidez de árbol, fuerza del barro.

Me entregó un pliego de papeles añejos. Estaban vacíos. Me enseñó que la voz no se atrapa entre la hoja y la tinta. La voz camina por los siglos, entre palabras y silencios. Se esconde, a veces, y juega con negruras; pero al final se vuelve grito de colores. Siempre desgarro de canción para decirnos todo.'

Ernesto Rguez. Abad

domingo, 29 de noviembre de 2009

Agradecido II

De bien nacidos es ser agradecidos.

He recibido por un paquete postal el nuevo libro de José María Almira Picazo :
'Norbert Wiener : un matemático entre ingenieros'


Como siempre, es un placer saber que sigue activo en su faceta de divulgador.
Que se muestre generoso con sus ex- alumnos y amigos también.





Por supuesto no dejaré de comprar tu libro por ello J.M., conozco un par de aficionados a la divulgación que lo disfrutarán.






...pero el que tiene la dedicatoria me lo quedo para mí ;)












viernes, 20 de noviembre de 2009

La opinión de un científico de casa sobre las tijeras

Se acabó lo de 'que inventen ellos' : Algunos científicos españoles en activo se preocupan por la labor de divulgar sus conocimientos y la importancia de la investigación.
Entre ellos está Salvador Macip, autor de inmortales y perfectos, un libro con muchas novedades en español sobre investigación en el tema de cáncer y células madre.
S.M. tiene un blog donde, aparte de novedades de investigación, mantiene contacto con los lectores en una sección llamada 'preguntas de los lectores'
Ha tenido la amabilidad de responder a la siguiente que le he hecho :


Preguntas de los lectores (XXIV).

Primero agradecer tu labor con el blog, imagino que compaginar tu tarea investigadora con la labor divulgativa no ha de ser tarea fácil. Pasando a la pregunta, me gustaría saber tu posición respecto a los posibles recortes en los presupuestos para ciencia en España, este cambio de política que recientemente ha sido criticado hasta en la revista Nature.
Gracias y Saludos. P. H.

Este es un tema muy importante y que merece la atención de todos los ciudadanos, no sólo de los científicos que se verán afectados. La respuesta de los que nos dedicamos a la investigación ha sido bastante unánime. Algunas de ellas las encontraréis en una entrevista que me hicieron recientemente. Como explicaba el editorial del último Nature, tanto países ricos como Alemania como otros más afectados por la crisis como Grecia están recortando sus presupuestos, pero incrementando el gasto en investigación. Algunos ya han entendido que el futuro de un país pasa por su capacidad científica.

La entrevista se realiza por igual - con las mismas preguntas a varios investigadores españoles en el extranjero - entre las cuestiones la siguiente :

¿Consideras preocupante los recortes anunciados por el Gobierno o no afectarán a lo sustancial?

y la respuesta de S.M. :

Muy preocupantes. España se arriesga a perder un potencial que puede tardar décadas en recuperar. Otros gobiernos que entienden que sin ciencia un país no progresa, como EEUU, han garantizado que no tocarán el dinero para investigación a pesar de la crisis. Recortar en investigación es un error táctico importante.

domingo, 15 de noviembre de 2009

Cuando sea mayor

Cuando sea mayor quiero escribir como Javier Negrete
Javier es profe como yo, pero se ve que le aprovecha mucho más.
De vez en cuando nos regala un paseo por la Grecia clásica.
Es capaz de hacerme sentir los olores a vino aguado, aceite y aceitunas, el sudor fétido de los remeros en los trirremes, la brisa del Mediterráneo, los gritos de la formación hoplita, el brillo en las vísceras de cabrito recién sacrificado a los dioses, los reflejos de oro y esmeralda en la cabellera de sierpe de una Gorgona.
En suma, el carácter inasible de los griegos tan humanos, a la vez divinos y mundanos.
El último que he leído es 'Salamina'.
Ahora estoy deseando encontrar 'La gran aventura de los griegos'
Suerte que tengo nuevos sitios donde encontrarlo.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Humor matemático

Hay páginas de gente por ahí verdaderamente fantásticas.
No sé cómo pueden trabajar tanto.
Un ejemplo de ello es Francis (Th)E mule Science's News.
Este Sr. diariamente publica traducciones y/o reseñas de papers.
Por supuesto yo me voy siempre a lo frívolo y anecdótico, mi naturaleza me impide la seriedad.
Una de las entradas geniales que hizo hace muy poquito es : 'una de chistes matemáticos para matemáticos'; En ella traduce parte del siguiente artículo : Foolproof: A Sampling of Mathematical Folk Humor

Realmente, los que en su momento disfrutamos de las pequeñas bromas privadas sobre la gente del mundillo de las ciencias y de las matemáticas, no nos podíamos saltar una rara perla como ésta, publicada al alimón por un matemático y un sociólogo.

El siguiente tiene como protagonista al arquetipo de sabio despistado Norbert wiener, sobre el que J.M acaba de publicar.

One such classic text has Norbert Wiener encountering a student on the street and engaging
him in theoretical discussion. At the end of the interaction, the student is startled to hear the
professor ask, “Which way was I headed when we met?” The student points, saying, “You were going that way, sir.” “Good,” says Wiener, “Then I’ve had my lunch"

Un auténtico clásico.

Para postre éste que no conocía y me ha fascinado, piensen en alguien muy literal, muy literal ... como un matemático enfrascado en sus cuentas.

A biologist, a physicist, and a mathematician were sitting in a street café
watching the crowd. Across the street they saw a man and a woman entering
a building. Ten minutes later they reappeared together with a third person.
“They have multiplied,” said the biologist.“Oh no, an error in measurement,” the
physicist sighed. “If exactly one person enters the building now, it will be empty
again,” the mathematician concluded.

Creo que lo he pillado ;)

domingo, 8 de noviembre de 2009

Ágora

Mi íntimo amigo P. no ha salido muy contento de la película Ágora.
Me explicó que la historia de amor no le había quedado clara.


Yo le contesté que era meridianamente clara la historia de amor entre la protagonista y la búsqueda del conocimiento, lo que hoy llamaríamos ciencia.
También que en la película había una clara sensibilidad por la ciencia, una admiración por los que establecen relaciones, relaciones de carácter geométrico;) ... un amor por la búsqueda del conocimiento.

En palabras de un señor de por aquí :

'Los conocimientos astronómicos son los que han ido desterrando del mundo aquellos terrores pánicos de que, a vista de los eclipses, se llenaban los hombres necios, cuyas consecuencias fueron tan funestas para ejércitos y provincias; aquellas vanas observancias y sustos que ocasionaban las apariciones de los Cometas, Auroras Boreales y Exhalaciones encendidas.
En fin, los conocimientos astronómicos han desterrado aquellas ridículas imposturas con que los Astrólogos, fundados en las influencias de los aspectos de los astros, no sólo pronosticaban los sucesos naturales y físicos, sino que también levantaban el Horóscopo y anunciaban los acontecimientos de la vida humana.
Así, viva, viva la Astronomía y muera la absoluta ignorancia de ella'


Fusilado de Miguel Hernández : Jose de Viera y Clavijo, Opúsculos científicos

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Es la hora de las tortas

No voy a hablar del malhumorado personaje caracterizado por este grito.
Me referiré a la sangrienta campaña en el norte de África durante la segunda guerra mundial.

Mientras los servicios de inteligencia ingleses, tan superiores a los del eje, organizaban un movimiento de intercambio entre frentes, fintando desde donde asestarían el golpe a los nazis, mientras se preparaban falsos carros de combates, maniquíes, tuberías de transporte de agua de quitar y poner, falsos y auténticos campos de minas ... los soldados libraban un batalla perdida de antemano.
En 'El Alamein', John Latimer recoge :

'Comer y beber se convirtió en una obra de arte, una mano agitándose sobre la comida, la otra mano esperando, luego un rápido movimiento antes de que volviesen a picarte. Estaban alrededor de la boca, los ojos, el rostro, dondequiera que hubiese un poco de humedad.Se instalaron por docenas en el borde de una taza de café caliente.'

'El Octavo ejército impartió órdenes de que cada hombre debía matar al menos 50 moscas por día'

Desde luego, se mire por donde se mire fue una guerra sangrienta.

lunes, 2 de noviembre de 2009

Disfrutar Halloween

Tal y como las cosas se han puesto es más fácil disfrutar de Halloween que oponerse a ejércitos de las tinieblas de metro y medio de altura en su pugna por arrebatar la vida de cualquier golosina, chuche u osado osito de goma que, inadvertido, asome la cabeza estos días.
Y en estas ha caido en mis manos una de las delicatessen de mi bien amado y nunca suficientemente loado, Neil Gaiman.

Cada una de las palabras, cada situación inverosímil, esos rinconcitos absurdos y sui generis, cada vuelta de tuerca inesperada y, por supuesto, todos y cada uno de los singulares personajes, aparecen primorosamente trenzados componiendo una malla compacta de impresiones.
No sé cómo describirlos.
Son libros para saborear, como un añejo licor, fuerte y dulce.
Tardes de invierno y un buen libro.
Qué bello es vivir, a veces.

P.D.: de postre, el propio autor narra una introducción.

domingo, 25 de octubre de 2009

Ironías geométricas

Hablar de Oliver Sacks es hacerlo de la historia viva de la investigación médica en el siglo XX pero también es retomar esa idea decimonónica del médico como hombre intelectual integral, preocupado no sólo por la enfermedad, también por el paciente.
Más conocido con la cara de Robin Williams en Despertares - advierto que el vídeo es muy duro, al igual que las historias del libro -, se distingue por no ver un amasijo de síntomas ante sí cuando trata a un paciente, sino un ser humano que sufre.
Otra característica del Sr. Sacks es su forma de escritura y descripción psicológica que desarrolla, es un auténtico maestro de la narración sutil y perceptiva.

En 'Historias de la ciencia y el olvido', nos cuenta :

[...]'cuando no era más que un joven neurólogo que empezaba su carrera en una clínica especializada en dolores de cabeza. Mi trabajo consistía en hacer un diagnóstico -de la migraña, las cefaleas tensionales y otro tipo de dolores- y prescribir un tratamiento. Pero nunca pude limitarme a esto, como tampoco podían muchos de los pacientes a los que hube de tratar entonces. A menudo me contaban, u observaba yo mismo, otros fenómenos, a veces descorazonadores, a veces intrigantes, que no eran estrictamente parte del cuadro médico, y en todo caso resultaban innecesarios para hacer un diagnóstico.
La migraña clásica va acompañada con frecuencia de un aura, en la que el paciente ve destellos de luz que atraviesan en zigzag su campo visual. Este fenómeno está perfectamente descrito y comprendido. Pero otras veces, menos frecuentes, los pacientes me hablaban de figuras geométricas más complicadas que aparecían en lugar de, o además de, los zigzags: retículas, espirales, embudos y telarañas que se movían, giraban y se transformaban constantemente.
Cuando acudía a consultar los libros de texto no encontraba mención alguna de estos fenómenos. Mi confusión me llevó a indagar en las crónicas del siglo XIX, que suelen ser mucho más completas, más vivas y más ricas en su descripción que las modernas.'

No desvelo el final de la historia.
El libro está escrito por varios divulgadores científicos bajo los auspicios de 'The New York Review' y tiene como eje central 'aprovechar la idea de Oliver sobre los momentos olvidados y desconocidos de la historia de los descubrimientos científicos' tal y como explica el editor.

Es impagable y lo conseguí on-line gracias a uno de los enlaces de historias de la ciencia; no olviden visitarla ;)

El caso es que la vida tiene ironías, he visto vía fogonazos, una charla del Sr. Sacks en Ted Talks y no he podido dejar de constatarlas.
Escuchen con atención al maestro, creo que con su risa demuestra comprenderlas y aceptarlas plenamente.


sábado, 24 de octubre de 2009

5 P.M., en algún lugar de Alamein

Acabo de terminar 'El mago de la guerra', la descripción novelada de andanzas de Jasper Maskelyne en el frente africano durante la segunda guerra mundial.
El libro engancha de principio a fin, aunque se echa de menos una bibliografía, notas a pie, referencias ... algo que otorgue mayor verosimilitud a los increíbles hechos que relata. Ocultar ciudades, puertos, canales ,enmascarar tropas y engañar al enemigo por todos los medios imaginables son sólo una parte de las hazañas bélicas del comando que el gran mago inglés lideró.

Curiosamente el enlace que he puesto a wikipedia remite a su vez al libro, luego nada nuevo por ese lado y en mis dos blogs de referencia para estos asuntos de historia bélica, '¡Es la guerra!' e 'historias de la historia' no he encontrado nada nuevo.

El caso es que tenía completamente abandonada la lectura de libros sobre la segunda guerra mundial y tras cerrar el libro acudí raudo a mis estanterías bélicas y he comenzado a leer, con ardor guerrero y ojos entrecerrados por la arena del desierto, 'El Alamein' de John Latimer.

Las siguientes frases las destacos en oposición a algunas relacionadas con el coraje y el grog que eludí en su momento de las novelas de Patrick O'Briant y de Escorbuto.

El agua era invariablemente impura observó el artillero L.E. Tutt "A menudo cuajaba la leche enlatada que utilizábamos para el té, de modo que las tazas se llenaban de grumos anaranjados". Sin embargo, "nunca teníamos suficiente té, azúcar y leche enlatada.Nuestras tazas de té dulce caliente se convirtieron en una droga y ser privados de esta infusión era terrible. La moral de los hombres y la camaradería estaban en relación directa con el suministro de té" .John Longstaff estuvo de acuerdo con esta opinión : "tal como yo lo veo una taza de tá ganó la guerra. Le dabas a un soldado inglés una taza de té y, cualquiera que fuese la moral que tuviera antes, subía como la espuma después de su taza de té"

miércoles, 14 de octubre de 2009

Un pasado negro, un futuro incierto

Leo con tristeza a Michael Moore.
Suele contar historias devastadoras con un toque de humor bastante sarcástico.
Tras terminar su '¿qué han hecho con mi país,tío?' he buscado libros anteriores y comprobado que sus ideas sobre el control total y abusivo que ejercen las corporaciones en la economía, la política y en definitiva la vida de los ciudadanos de EEUU vienen de lejos.

Ya desde mediados de los noventa, antes de la crisis 'puntocom' y del once de septiembre hablaba en estos términos en el libro '¡Todos a la calle!' refiriéndose a la difícil situación de muchos de sus compatriotas, decepcionados con el sueño americano.Es un poderoso indicio de cosas que después sucedieron.

'...en 1996 una mayoría de estadounidenses declarara que, en caso de tener la oportunidad, elegiría a Colin Powell como presidente. El que tantos de estos estadounidenses 'recortados' fueran capaces de imponerse a su racismo personal sólo para enviar un mensaje sobre lo furiosos que estaban por su precariedad fue una poderosa señal de que no todo iba bien en los EEUU'

Está claro que la llegada de Obama no es una casualidad
También es evidente el papelón que tiene por delante para deshacer entuertos.
No le bastarán sus discursos motivadores, elocuentes, emotivos e inteligentes.
Necesitarán y necesitamos hechos.

domingo, 11 de octubre de 2009

Encuentro de astronomía

Lo sé, no he hablado casi nada - nada - del año 2009 como año de la astronomía.
Probablemente sea por haber pasado de leer demasiados libros - no muy buenos - sobre galaxias ,quasares, agujeros negros y de gusano... a no leer nada.Un cierto cansancio sobre un tema hermoso pero altísimamente especulativo;Además, Huí de esta especialidad cuando estudiaba.
... Aunque siendo aficionado a la ciencia-ficción son argumentos ridículos.

Mi granito de arena para este acontecimiento será hacerme eco del inicio del

XVI Encuentro Astronómico Canario.

Foto del Grantecan, encontrada por aquí

Que se celebra en el precioso pueblito de Los Silos ( sí, el de los cuentos)

viernes, 9 de octubre de 2009

Viejas aventuras

A veces ver un libro en una estantería puede llevarte lejos, hacia otros tiempos, sin necesidad de abrirlo siquiera.
Es lo que me ha pasado al ver los míticos 'Advanced Dungeons Dragons'.


Reposaban desde finales de los ochenta en una de las dos librerías que el dueño de otra tercera ha cerrado. No se distingue este hombre por el conocimiento primoroso sobre libros, no sólo por no haber sacado estos ejemplares antes - de lo que me he aprovechado raudo - como por ejemplos anteriores de joyitas expuestas, mejor dicho, colocadas de cualquier manera, como si tal cosa. Tampoco en el exquisito cuidado que estas piezas se merecen, pues sufren deterioro evidente.
En concreto estos tienen dentro la mítica ficha rosa que se rellenaba al principio de la lectura ayudado de tiradas de dados.





Completar la aventura requería frecuentes decisiones como en todos los libros de 'elige tu propia aventura', con la dificultad añadida de tener que calcular cuáles eran tus posibilidades en buena lid con el grifo, hombre-lobo, gárgola o monstruo que se terciara, sumando tus puntos de impacto o experiencia a la suerte que en ese momento te depararan los dados.
Un auténtico juego de rol para una persona, una lectura interactiva 'avant la lettre' y una verdadera enganchada para los que fuimos adolescentes en aquella época.
Estos tesoros, como pócimas valiosas, viales o piedras mágicas de cualquier juego de rol que se precie, tendrán altos destinos : uno será conservado como prueba por quien escribe. Los restantes serán enviados a los sres. J,M y L, como prueba de cordial afecto - aunque jamás hayan pasado por aquí - y de antiguas aficiones compartidas.

P.D. Creo que el sr. L. en concreto sufrió la quema de uno de ellos 'in illo tempore' como castigo por su afición desmedida. espero sirva como tardío bálsamo para su espíritu que no ha descansado desde entonces el recibo de éste. ;)

miércoles, 7 de octubre de 2009

la ciencia española no necesita tijeras


Creo que la iniciativa ha partido de La Aldea irreductible y se hacen eco numerosos lugares :

La singularidad desnuda,Fogonazos, Ecos del futuro, Paleofreak, Gaussianos... ( por hacer publi de algunos de mis blog favoritos :)
En Hispaciencia puede encontrarse una buena representación de muchos otros.

Y es que la cosa científica española pinta fatal.

La improvisación es lo que tiene : sacas el dinero de donde menos protestas haya.
Lo lamento por el futuro de los jóvenes científicos, de la ciencia en España y del desarrollo de nuestro país.

lunes, 5 de octubre de 2009

Homenaje a un escritor de mi pueblo

Ha muerto Rafael Arozarena, uno de los miembros de los Fetasianos.
Siempre pensé que era de mi pueblo porque lo confundía con Isaac de Vega, cuyo libro 'Fetasa', obra original y absolutamente 'sui generis', me subyugó en su momento.
Ahora que ha desaparecido lo lamento como si alguien cercano se hubiese ido.
Me ha llamado mucho la atención averiguar, por medio de la web del museo de ciencias que era un aficionado a la entomología.
Reproduzco en homenaje su texto sobre el origen del museo :


"Me introduje en el mundo de los pequeños dinosaurios gracias a la amistad que tenía mi padre con el naturalista y prestigioso entomólogo Anatael Cabrera. A él le debo el ofrecimiento de la llave mágica que me abrió las puertas de un mundo tan maravilloso. Una simple lupa y unas palabras de estímulo bastaron. Cuando aprobé el bachillerato mi padre me dijo: "¿qué prefieres, ingresar en los exploradores, una bicicleta o conocer a Anatael Cabrera?". y respondí: "conocer a don Anatael", porque ya era yo muy aficionado a los bichos. A partir de ahí, acudía todas las tardes a su casa en La Laguna, a estudiar entomología con él y cuando iba a la biblioteca, estudiaba en los libros de Historia Natural de Webb y Berthelot. Pero una de las veces, el libro que pedí estaba ocupado, cosa que me extraño. ¿Quién puede tener apetito por leer este tomo?, me pregunté. Y resultó que era José Mª Fernández. Un día lo esperé en la puerta y le pregunté si era aficionado a estudiar los insectos y me contestó que sí. A partir de ahí, entablamos una gran amistad y quedamos para salir de excursión a buscar pequeños dinosaurios. Después se uniría Manuel Morales Martín. Nos reuníamos los domingos en el antiguo café Cervantes (frente al teatro Guimerá), con nuestros atuendos de excursión de entomólogos: tubos, piquetas, frascos, mangas, mochilas,... y un día nos preguntaron a dónde íbamos con esos ropajes tan raros y con tantos cachivaches. "Vamos a buscar mosquitos", respondimos. Esta simple respuesta provocó una curiosa anécdota, ya que al domingo siguiente, cuando llegamos al café Cervantes, oímos una voz al fondo del bar que ordenaba: ¡marchando café para los tres "mosquiteros"!

Poco a poco fuimos creando nuestras colecciones y realizando estudios, pero hubo un momento en que ya no podíamos trabajar en nuestras casas por lo que acudimos al Cabildo a ver si nos concedían un local para colocar las colecciones y fundar un museo. Estaba de presidente Don Juan Ravina y le pareció una idea formidable. En ese momento llamó al alcalde, Joaquín Amigó, quien también acogió con buen talante la idea y propuso dos habitaciones grandes en un viejo caserón en la Granja. Para nosotros fue una extraordinaria noticia, porque vimos la posibilidad de realizar nuestras ilusiones. Pero claro, cuando llegamos, comprobamos que teníamos que poner de nuestra parte algún mobiliario y pusimos manos a la obra. Una vez instalados en nuestra sala, tuvimos mucha relación con entomólogos y geólogos importantes de toda Europa, que acudían a las excursiones para que les indicáramos donde estaban los ejemplares que querían colectar. Así llegamos a tener cierta fama de entomólogos, porque colaboramos en la única revista que había en España GRAELLSIA, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, donde publicamos varios trabajos sobre entomología canaria. José Mª Femández se encargó de estudiar los Coleópteros, Manuel Morales dedicó su atención a los Ortópteros y yo estudié el Orden de los Himenópteros. Posteriormente, pensamos que podíamos añadir al museo el material que había guardado en Villa Benítez, más que nada geológico y de fósiles. Estaba en cajas pudriéndose y cuando lo propusimos al Cabildo vieron los cielos abiertos. Así, montamos, de manera provisional, el museo, al que posteriormente acudieron muchos estudiantes de Biología que también nos acompañaban en nuestras excursiones. Hoy en día algunos de aquellos jóvenes como Amoldo Santos, Luisa Gallo, Antonio Machado, Aurelio Camero, son profesionales de mucho relieve. Años después, nos exigieron hacer oficial el museo y se nombró a Telesforo Bravo, el afamado geólogo, como director. Se formó, por entonces, un grupo de naturalistas muy bueno, donde siempre reinó una gran amistad y el interés por el estudio de la Naturaleza. El siguiente paso fue buscar un local mejor. El Cabildo acogió bien la idea y puso a nuestra disposición el Hospital Civil (actual ubicación), que hoy en día se ha convertido en un museo de primera categoría en España que está muy bien montado, gracias al trabajo y entusiasmo de directores como Telesforo Bravo, Juan José Bacallado y Francisco García-Talavera. Este magnífico museo actual, debe cuidarse, porque costó mucho fundarlo y hay ejemplares y colecciones de muchísimo valor que sirven de referencia sobre la fauna, la flora y la historia de Canarias."

Rafael Arozarena

sábado, 3 de octubre de 2009

Masterc...

Conseguir una biografía de Sir Isaac Newton>>>>>>3 Euros
Descubrir que es citada por F. Dyson como muy recomendable>>>>>>Gratis



Enterarme de paso que mi antigua facultad tiene un blog de libros >>>>>>>No tiene precio

miércoles, 30 de septiembre de 2009

JM saca libro

Por fin figura entre las novedades de Nivola en su página web : ya estoy ansioso por comprarlo y poder leerlo. Además el autor me ha adelantado que no sólo la obra, también la vida de Wiener es fascinante.



J.M. este me lo termino entero, prometido.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

LJ : un pitagórico en Zaragoza

Me entero a través de 'Tito Eliatrón dixit' y de la magnífica Gaussianos que L.J.,mi antiguo profesor de métodos matemáticos IV, ha conseguido encontrar una nueva relación numérica donde Pi aparece mágicamente al estilo de la de Euler.


No, no me pregunten qué significa. Bueno, al menos, no por el miembro derecho de la ecuación ;)
Consultado mi admirado colega N., tesinando que fue de LJ, me ha remitido a esta página de la que he huido algo espantado.

En 1998 un grupo de profesores del departamento de física teórica de la universidad de Zaragoza (...aquí me parece estar oyendo cierta música) del que LJ formaba parte, se reunió con imberbes estudiantes en una charla informal . Allí hablaron sobre su visión del estado de la física y su futuro.

Anonadado por el marco y la compañía, no intervine. Recuerdo vagamente a un compañero hablar de cómo, para él, la física iba a evolucionar en el futuro a base de modelos de cosas cotidianas - pero complejas - como las nubes.

Se me quedó en cambio, la impronta de la profunda convicción de nuestros profesores de cómo las matemáticas subyacen en la naturaleza; ni siquiera una pequeña inquietud por su irrazonable efectividad parecía asaltar las convicciones de aquellos pitagóricos convencidos. Había un orden establecido por la teoría de representaciones de grupos que se correspondía con la clasificación de las partículas elementales y había unas simetrías de los lagrangianos que se correspondían con cantidades conservadas y ... parecía que se encontrase lo que se encontrase encajaría con algún modelo matemático, algo que , a priori, me parece bastante inconcebible.

¿Por qué habría de encajar la naturaleza con nuestras construcciones lógicas?


No me vale el argumento de la experiencia cotidiana y del orden causa - efecto porque de hecho hablamos de sucesos absolutamente fuera de nuestro marco de percepción : somos demasiado grandes y lentos ( o todo lo contrario ) en decenas de órdenes de magnitud para apreciarlos.

En el libro 'Pasiones, piojos, dioses y matemáticas ' Antonio J. Durán razona así :

'Ramón y Cajal escribió :"En tanto nuestro cerebro siga siendo un misterio, el universo, el reflejo de la estructura del cerebro, también será un misterio" O sea, la rareza de las matemáticas no sólo sea el reflejo de nuestro extraño cerebro : tal vez también refleje el no menos insólito mundo que nos rodea. Eso podría explicar también por qué no es infrecuente que el cerebro humano dé a luz rarezas que nos desvelan el camino correcto para entender la naturaleza'

Suena bonito, pero me parece carente de cualquier prueba y fomenta el mito de que nuestro cerebro es lo más complejo del universo, lo que demuestra lo poco que conocemos nuestro universo y lo mucho que amamos nuestro cerebro - aunque luego lo usemos poco -

El caso es que realmente las matemáticas son - hasta el presente - efectivas para fundamentar teorías predictivas sobre la naturaleza.
las causas subyacentes siguen siendo un hermoso misterio.

Felicidades LJ, misteriosamente, has atrapado un poquito de la etérea música del universo.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Recuperando ilusiones

Los aficionados al cómic de superhéroes, entre los que un servidor se cuenta, hemos disfrutado los últimos años de una maravillosa competición por sacar en cine a nuestros queridos personajes.
Qué más da si nuestro querido amigo y vecino es un poco menos empollón que su versión de cómic o el gruñón de lobezno mide medio metro más de lo que debería.
Han sido llevadas al cine con solvencia y disfrutamos como enanos reviviendo nuestro imaginario infantil, escuchando ecos de aquellas discusiones interminables sobre quién ganaría una hipotética pelea entre la masa y supermán y volviendo atrás en el tiempo de la única forma posible : con la memoria.

En esas estamos cuando leo lo siguiente : Disney compra Marvel y Warner compra DC

No voy a poder dormir esperando los estrenos ;)

Una vez termino de escribir, compruebo - como siempre - que para gustos, colores. Por ejemplo Joselu no está para nada de acuerdo conmigo.

P.D. ¿Qué pensará mi querido F.F. de este tema?

viernes, 18 de septiembre de 2009

Vaya reunión

Estoy leyendo el besteller de Malcolm Gladwell 'La clave del éxito', un libro entretenido y lleno de anécdotas curiosas.
En una vuelta de tuerca sobre los 'seis grados de separación' parece que existen personas a los que llama 'conectores' cuyo don de gente y forma de vida induce nodos donde llegan muchos extremos de la cadena de 'gente que conoce a gente que conoce...' .

Uno de estos conectores, la Sra. Weisberg favoreció una reunión a la que muchos de hubiésemos asistido, aunque fuese para servir los cafés.

'Una vez Weisberg cogió el tren con destino a Nueva York para asistir, llevada por un impulso, a la convención de escritores de ciencia ficción, donde conoció a un joven escritor llamado Arthur C. Clarke. Weisberg le cayó muy bien, y la siguiente vez que pasó por Chicago la llamó "Me llamaba desde una cabina - recuerda Weisberg-.Me dijo"¿Hay alguien en Chicago a quien debiera ver?" Y yo le dije que viniera a mi casa"
[...]Llamé a Bob Hughes , que era una de esas personas que escribía para mi periódico. Le dije : "¿Conoces a alguien en Chicago que tenga interés para Arthur Clarke?"
Y me contestó :" Sí, mujer. Isaac Asimov está por aquí estos días. Y también este otro ... Robert ... Robert Heinlein." Así pues vinieron todos a mi estudio: Después de aquello me llamaron y me dijeron : "Lois..." bueno, no me acuerdo de la palabra que me dijeron. Me habían puesto una especie de apodo.
Algo que tenía que ver con ser el tipo de persona capaz de conectar a otros entre sí" '

domingo, 13 de septiembre de 2009

Dificultades para acostumbrarse

Qué razón tenía Omalaled cuando hace poco dejaba un comentario sobre mis palabras acerca de 'La partícula divina'.Me ha costado cuatro meses acabarlo y por el camino se han cruzado otros muchos autores e historias.

El libro es un acercamiento al modelo estándar desde la perspectiva de un físico que hace los experimentos y pone a prueba las teorías, es poco especulativo y muy didáctico, sobre todo en sus primeros capítulos.

El modelo estándar es la visión actual de los más elementales componentes de la materia, la energía y las interacciones entre ellos. Describe con precisión un auténtico zoo de partículas con algunas propiedades como el espín, o el 'color' con las cuales sólo valen las imágenes metafóricas y las matemáticas pues están fuera de nuestra experiencia macroscópica.

El hecho es que este modelo es altamente predictivo pero muy feo a los ojos de los teóricos.
Necesita de muchos parámetros para 'poner el universo en marcha', es decir, para que las cosas sean como son en el universo. Hay muchas cantidades físicas que no salen del modelo y en aras de la belleza esto no satisfactorio ni elegante.

¿Cómo?
¿Que por qué hablo de belleza?

Aquí cito a Lederman que cita a Jacob Bronowski :

'Cuando Coleridge intentaba definir la belleza, volvía siempre a un pensamiento profundo : la belleza, decía, es "la unidad en la variedad". La ciencia no es otra cosa que la empresa de descubrir la unidad en la variedad desaforada de la naturaleza, o, más exactamente, en la variedad de nuestra experiencia'

Ciertamente el libro es extraordinariamente divertido - ya pondré algo más sobre ello - pero, sobre todo cuando entra al detalle del modelo estándar y como decía un profesor mío, 'no está al alcance de todas las fortunas'.

Quizá sea cierta esa frase, creo que de Von Neumann, 'uno no aprende muchas cosas, simplemente, se acostumbra a ellas'.
En este caso, por mi experiencia académica me resulta de sobras conocido la imagen del átomo de Bohr y de lejos me suenan los quarks y los gluones, pero difícilmente he tragado todos los bosones hasta llegar al campo escalar de Higgs.
Lederman reconoce esta dificultad en muchos momentos, como en el que dice :

'[..] no ya "querido lector", sino amigo y colega que ha luchado conmigo para llegar al capítulo 9 y, por edicto real, eres un lector totalmente cualificado e instruido'

Jamás me había sentido tan mimado por un autor.
Ha merecido la pena.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Salir de la pecera de Platón

Uno se siente muchas veces tentado de pensar 'no hay nada nuevo bajo el sol' o bien caer en el relativismo extremo de pretender que los seres humanos simplemente damos nombres a las cosas nuevas que vamos encontrando, sin entender nada de su naturaleza.
Todo para hacernos la ilusión de que controlamos o entendemos.

Y sin embargo, es indudable que hay cosas nuevas bajo el sol.

Por ejemplo, mientras Aristóteles con toda su sapiencia no pudo averiguar, por mucho abrir en canal tantos animalitos, las leyes que regulaban su crecimiento, ahora tenemos un auténtico libro de intrucciones de la vida y un espeluznante poder de predicción - cada vez más personalizado - de nuestro futuro.

Y, a veces, no ha hecho falta ni destripar animalitos; por ejemplo, Jim Endersby nos cuenta lo siguiente del pez cebra :

'Son completamente transparentes. Esto significa que se podía colocar un huevo en el microscopio y observar cómo se desarrollaba y se incubaba un minúsculo embrión de pez que no tardaba en nadar por su diminuta charca bajo la atenta mirada del biólogo'

...¿Y qué nos dicen estos lindos pececitos de acuario sobre nosotros?

'[...] investigaciones posteriores demostraron que que los humanos poseen un gen equivalente a Bashful [gen del pez cebra] cuya ausencia causa distrofia muscular congénita severa. El equipo de Stemple no tenía ni idea de que, cuando pusieran en marcha sus estudios, iban a desarrollar un organismo modelo para la distrofia muscular en humanos'

Qué reconfortante es salir del relativismo. Hace más frío aquí fuera pero se respira aire limpio.

P.E. : dedicado a mi mentor en temas de acuario, F.F.

viernes, 4 de septiembre de 2009

Maestros con humildad

Ahora que el curso empieza es momento de las grandes palabras de inspiración.
Este año comencemos recordando lo falibles que somos.

En palabras de R. Feynman :

'Ustedes, profesores que están realmente enseñando a los niños en el nivel inferior, quizá puedan dudar de los expertos de cuando en cuando. Aprendan de la ciencia que ustedes deben dudar de los expertos.Como cuestión de hecho yo puedo definir la ciencia también de otro modo : ciencia es la creencia en la ignorancia de los expertos'

Teniendo en cuenta lo que le gustaba pensar todo por sí mismo, llegó a conclusiones semejantes a las del lema de la Royal Society

'Nullius in verba'
Que es parte de la frase : 'Nullius addictus jurare in verba magister',
Algo así como : No estoy obligado a creer en las dogmas de ningún maestro.
Pues eso.

martes, 1 de septiembre de 2009

Dos de Biología

Escribía yo un correo a una amiga para saludarla y, como siempre, salió el tema de las recomendaciones de libros. Cuando me percaté, había terminado algo muy parecido a mis clásicos comentarios bloguiles : agudos, humorísticos, interesantes ...una retahíla de elogios al tuntún sobre lo que me gustaba de lo que leo.

Imitando al querido Dr. Asimov y como no es cosa de desaprovechar lo escrito, he fusilado el mail y lo reutilizo como entrada, previo consentimiento - tácito - de mi colega.


'Las fronteras de la vida' De John Postgate. Es un libro seguramente muy básico para un biólogo, sin embargo, para alguien como yo que - por prejuicios incomprensibles, sobre todo hacia los bichitos - huyó de estudiar biología es singularmente instructivo.
Me ha deleitado su carácter especulativo.
Preguntas como : ¿Cuáles son realmente las condiciones mínimas necesarias para la vida? ¿Cómo sería la vida si en vez de este elemento hubiese abundado este otro? ¿ Son los antibióticos restos evolutivos participantes en procesos genéticos y metabólicos ?... los interrogantes nuevos que me suscitó son tan o más interesantes que el hilo principal del argumento : lo increíble de la vida que se agarra en todos lados ;)


'Una historia de la biología según el conejillo de indias' de Jim Endersby ... sí es tan genial como el propio título. Éste no lo he acabado, pero da la vuelta a la visión habitual .
No está centrado en descubrimientos y las anécdotas de los científicos (no sólo habla de lo pachuchito que siempre estaba Darwin y lo poco higiénico que era Fleming que también) .
Avanza describiendo la historia científica de especímenes como la mosquita del vinagre, la onagra, la pasionaria ... : los experimentos y resultados a partir de ellos y los cambios de perspectiva en la propia ciencia que se forjó como biología saliendo del campo, avanzando hacia el laboratorio e incluso llevando el laboratorio al campo ( no lo digo yo, el autor describe así el trabajo de Dobzhansky)

P.D. : Espero que con estas dos recomendaciones, querida F., se iguale el marcador después de haber recibido de tu parte el 'Invitación a la biología' de H. Curtis.

martes, 18 de agosto de 2009

Aniversario


He llegado a la entrada número doscientos casi coincidiendo con el quinto aniversario del blog.
En estos añitos han surgido y muerto una infinidad de blogs y da la sensación que el medio de expresión está más que afianzado y otros medios escritos - en soporte papel- se van incorporando sin pausa a la red.Es impredecible por dónde van a ir los tiros; desde luego no creo, como algunos, que el microblogging mate a su antecesor.

Está claro que doscientas entradas en cinco años no me han llevado a la muerte por agotamiento, sin embargo, a pesar de lo exiguo de mi producción he logrado algunos objetivos personales, por ejemplo, no olvidar del todo los libros una vez leídos y tener donde recapacitar sobre los autores y obras,reflexionar en 'voz alta', denigrarlos eh... sacar conclusiones y entrar en ese juego de comparaciones entre ideas y obras de escritores distintos que me encanta.
He logrado también no caer en la introspección absoluta y algún momento de diversión pura que recuerdo o con suerte, revivo al releer las entradas.
Estoy empezando a escribir un poco más seriamente - sobre todo porque no me dejan poner emoticonos estilo ;) en la revista Tangentes. Gracias a mi colega D. por sus contactos y a M. y E. que me han animado a escribir (curiosamente jamás ha dejado un comentario ninguno de los dos ¿estarán arrepentidos? ;).
Espero que no les caiga ninguna censura pública por ello.

A la derecha he puesto una encuesta sobre estos primeros años. Si eres un troll puedes pulsar la quinta opción.

P.D. : en realidad no son doscientas, hay una repetida ¿Quién es capaz de encontrarla ?

lunes, 17 de agosto de 2009

El mal contagiado

En el libro de Jesús Hernández '100 historias secretas de la segunda guerra mundial' se cumplen con creces las palabras del autor en la introducción : a pesar de ser uno de los temas históricos más investigados y tratados, surgen a cada momento nuevos descubrimientos sobre el mayor conflicto bélico de todos los tiempos con las progresivas aperturas de archivos hasta el momento bajo secreto. Quedan aún muchos de ellos por desvelar, no sólo de las potencias aliadas sino del propio vaticano.
Casi cada una de las historias que cuenta merecería un libro propio.

La siguiente no está relatada en el libro de Jesús, pero podría ser una de ellas, la cuenta Norman Lewis en 'Nápoles 1944' :

Ha salido a la luz otro plan casi increíble, concebido por la A-Force ,que opera en territorio ocupado, que ha acabado en catástrofe.[...Aquí habla de la menor influencia de enfermedades venéreas en el norte de italia ocupado por los alemanes...].El mencionado plan se dispuso para propagar estas infecciones que han alcanzado niveles epidémicos en el sur, al Norte no infectado aún y disminuir así la eficacia del ejército alemán, sin tener en cuenta consideraciones como el sufrimiento que tendría que sufrir la población civil y los muchos niños condenados a nacer ciegos.
En la primera semana de enero se llevó a cabo una redada de jóvenes prostitutas napolitanas atractivas, de las que se eligieron veinte que, según el personal médico que colaboró en el plan, padecían una forma de sífilis especialmente virulenta e incurable, aunque no mostraban ningún signo exterior de infección.
Instalaron a las veinte prostitutas en una villa vigilada del Vomero, donde las mimaron en todos los sentidos : les daban todo el pan blanco del ejército y espaguetis que quería y las llevaban a pasar el día a Capri. Y, por supuesto, no les prestaban ningún cuidado médico, aparte de las revisiones regulares para comprobar que no les había salido ningún chancro antiestético. Luego les explicaron lo que esperaban de ellas y ahí empezó el problema la idea de cruzar las líneas y pasar al territorio ocupado por los alemanes las aterraba y de nada sirvieron los incentivos que les ofrecieron.

Hay una cita de Bertolt Brecht sobre luchar los efectos de luchar contra el mal.
Puede hacer de ti alguien peor ... pero ¿tanto?

jueves, 13 de agosto de 2009

Experimentos caseros

Esta entrada es una dedicatoria al inolvidable momento en que los sres. M. y P. aquí presente, testearon la teoría de que los huevos de gallina tenían una estructura resistente a la presión y podían sobrevivir perfectamente a la fuerza de una mano humana que se limitara a apretar por los extremos de su radio mayor. La atenta mirada de su querido abuelo P. pudo seguir todos los pasos experimentales de la prueba de tal afirmación hasta sus últimas y desastrosas consecuencias.

Por fin tengo la colección entera de los tres libros que recopilan artículos de la sección 'la última palabra' de la revista 'New Scientist', subtitulada 'la ciencia de las cosas de cada día' o algo así.

El orden en que los he comprado y leído ha sido aleatorio, pero los libros en sí no guardan correlación lógica o cronológica pues son preguntas enviadas a la revista y respondidas por colaboradores desinteresados de manera científica o bien todo lo contrario. Las respuestas oscilan desde la categoría de sesudas y convincentes a la hilarantes o absurdas, pasando por toda la escala intermedia.
Las preguntas en sí como ya dije pueden parecer entre absurdas e infantiles pero no por ello dejan de merecer tener cumplida respuesta ; por ejemplo : ¿ por qué los mocos son verdes? o ¿por qué los pájaros nunca se caen de la rama cuando duermen?.Como adultos nos hemos acostumbrado a soslayar preguntas de niños parecidas a estas con una risa y despacharlos con una broma o un 'no sé' exasperado, quizá las respuestas nos sorprenderían ( ¿sabríais responderlas? ... están en el libro ;)

lunes, 10 de agosto de 2009

De segunda mano

El mejor librero de viejo de Tenerife no tiene un local como librería.
Moreno por el sol, descarga cada domingo cajas y cajas de yogures llenas de libros ordenados por autores y temas. Casi todos en rústica y el 90% de ellos en inglés.
Aprovecha también un carrito del 'Paponazo' para exhibir unos pocos en español, alemán e italiano.
Hablando con él, coincidimos en que los libros en español suelen ser más caros y tardan mucho en salir en 'tapa blanda', si lo hacen.
A la izquierda los libros de Bryson que compré, dos de los cuales aún no tenemos en nuestro idioma.
No se lo pierdan los domingos en el rastro de la plaza de Alcalá, en Guía de Isora.

sábado, 1 de agosto de 2009

Libros baratos

Comentaba el otro día con Palimp cómo aprovechar los saldos de las editoriales en librerías. Por estos lares arrasados apenas hay librerías de viejo o de segunda mano, sin embargo, las grandes superficies parecen estar empezando a comprar al peso a las editoriales o quizá a otras librerías.
Los libros de la foto cuyos precios oscilan entre los 6 y los 19 euros estaban todos a 2,5. ¿Uds. hubiesen resistido?


miércoles, 29 de julio de 2009

Viajes y verano

Llega el verano y con él, las ganas de leer libros de viajes.
Mi recomendación es 'La mirada del explorador' : una selección de textos y fotografías de viajes, aventuras y descubrimientos de mano de los propios protagonistas; exploradores como James Cook, Richard Burton, Joseph banks y científicos como Charles Darwin y Alexander von humboltdt abren para nosotros sus diarios comentando maravillas y penalidades del camino.
Al final de cada capítulo no falta nunca mención al libro de viajes del autor.
Tanto el gran formato del libro, como las fotos son un regalo para la vista.Especialmente me impresionaron los paisajes árticos como éste.


El gusanillo de leer a los propios exploradores ya está funcionando. Por lo pronto ha caído
'Arenas de Arabia' de Wilfred Thesiguer.

miércoles, 22 de julio de 2009

What if

En los cómics los 'what if...' son un clásico. ¿Qué hubiera pasado si ...?
Las novelas históricas también viven de este tipo de especulaciones e incluso muchos libros de historia caen en estas distracciones ociosas.
Terrible : pero al fin y al cabo es verano ¿no? ;)

What if dedicado al aniversario:



I was standing on a plateau perhaps a hundred feet across. It had once been smooth- too smoot to be natural - but falling meteors had pitted and scored its surface through immeasurable aeons.It had been levelled to support a glittering roughly pyramidal structure, twice high as a man, that was set in the rock like a gigantic many-faceted jewel.
Probably no emotion at all filled my mind in those first few seconds.Then I felt a great lifting of my heart, and a strange inexpressible joy . For I loved the Moon, and now I knew that the creeping moss of Aristarchus and Eratosthenes was not the only life she had brought forth in her youth.The old , discredited dream of the first explorers was true. there had, after all, been lunar civilisation - and I was the first to find it. That I had come perhaps a hundred millions years too late did not distress me; it was enough to have come at all.[...]


Arthur Clarke The Sentinel 1948

viernes, 3 de julio de 2009

Sabiduría y humildad

Edward Teller es un científico generalmente denostado por poderosos motivos. Sin embargo, tras escuchar hablar afectuosamente de él a Dyson, he encontrado estas palabras suyas en el libro titulado humildemente 'El libro de los saberes : Conversaciones con los grandes intelectuales de nuestro tiempo'

Pregunta :

Como físico ¿ Cree ud. que el hombre, en tanto que ser histórico, es verdaderamente cuantificable, y que es posible comprenderlo mediante la cuantificación? ¿ No existen otras perspectivas en el proceso cognitivo , como la intuición o la empatía?

Respuesta (Teller) :

Una de las cosas más importantes que pueda decir un científico se resume en dos palabras :


No sé.

No sé qué es la vida. No sé que es la consciencia.
La experimento, pero no la entiendo.
[...]

No puedo imaginar una respuesta más certera a una pregunta tan pomposa.
La humildad sintetizada en dos palabras.

viernes, 12 de junio de 2009

Reirse a con ciencia

Estoy disfrutando una barbaridad con 'La partícula divina' De Leon Lederman.
Este libro del que tanto había escuchado, me habían aconsejado, había iniciado en falso y por fin he comenzado.
Desde el principio alterna fresco humor y un acercamiento a los conceptos simple para los que no saben nada a priori e iluminador para los que hayan pasado por encima de ellos en algún momento de sus estudios. Nada que ver con la pedantería el estilo pomposo de Brian Green o de Richard Dawkins - mis disculpas a sus acólitos -
Me ha recordado a la hondura de un S. Weinberg, salpicada de las chispas de ingenio de divulgadores de la mayor talla.
No renuncia, como muchos de los libros de divulgación hacen, a poner ecuaciones y qué ecuaciones : Newton, Maxwell,¿ cómo entederíamos un libro de historia del arte sin alguna foto? Pues eso, nunca están de más. Astutamente presentadas, siempre reniega - con los deditos cruzados - de las matemáticas y trata de visualizarlas como imágenes.
El sentido del humor que destila es el que uno esperaría de un veterano que no está ya pendiente del qué dirán, doblemente difícil porque no es lo mismo ser gracioso cuando no se pueden poner caras o imitar acentos.

Un ejemplo:

'En el curioso mundo del átomo, se le da al electrón un radio nulo. ello da lugar a unos cuantos problemas obvios:
- Si el radio es cero ¿qué es lo que gira?
-¿Cómo puede tener masa?
-¿Dónde está la carga?
-Para empezar, ¿Cómo sabemos que el radio es cero?
-¿Me pueden devolver el dinero?'

Destacaría además la cualidad diferente como divulgador de Lederman respecto los socorridos clásicos Paul Davies, Michio Kaku, Brian Greene ... : es un físico experimental y bien que se encarga de recordárnoslo. Olvídense de Platonismos en la visión del mundo, aquí se trata de probar, ya sea robando horas al sueño hasta altas de la madrugada en el laboratorio o durmiendo en los pasillos de los aceleradores, lo que se postula desde los despachos de los teóricos.
Además no pierde ocasión para pasar una pequeña facturilla en forma de chanzas a sus colegas de bata y pizarra.

Todo un descubrimiento de libro.

viernes, 5 de junio de 2009

Kurtsyladas mías

Ahora que vuelven las redes autoorganizadas tipo Skynet y como no veo a destacados próceres del tema decir esta boca es mía, es momento para unas palabritas.

En 'Gödel: paradoja y vida' de Rebecca Goldstein se encuentra esta genial humorada :

'[...]Este mismo alumno ( que hoy es un destacado filósofo cuyo nombre no diré) en otra fiesta en la que la cosa se desmadró un poco, llegó a llamar a Gödel a su casa a raíz de que hubiese surgido el tema de si el sistema telefónico internacional podría volverse lo bastante complejo como para llegar a ser consciente. Si mal no recuerdo colgó de golpe cuando oyó a Mrs. Gödel gritar "¡Kurtsy!" '

jueves, 4 de junio de 2009

Entender con el tiempo : Dyson on Galison

Siguiendo con 'El científico rebelde' de Dyson, 'Una ciencia de relojería' es uno de los capítulos sobre historia de la ciencia y científicos, se dedica a desentrañar cómo avanza la ciencia.
Comienza glosando el libro de Peter Galison 'Relojes de Einstein, mapas de Poincaré', por aquí está :einstein's times.
Peter Galison estuvo hace dos años entre nosotros dando dos charlas sobre el libro anterior en Fundoro. Debo confesar que no entendí nada o, pasado el tiempo, no recordaba las cosas que dijo a tenor de lo que ya había leído de su libro en aquel momento ; para escribir esto tuve que releer los capítulos inicial y final, donde expone las ideas centrales.
Galison habló prolijamente de los medios técnicos de final del siglo XIX para tender líneas eléctricas que sincronizasen relojes, de trenes y vías férreas, de avances en el área artilugios electromagnéticos, del interés del imperio francés por los mapas, de einstein en su oficina de patentes en Berna desmenuzando aparatos y patentes ... expuso y respondió en francés e inglés a todas las cuestiones, muchas de las cuales abordaron las dificultades técnicas de todo este proceso, un claro precedente de lo que ahora llamamos globalización.
El problema para mí fue no ver ninguna relación con la relatividad. No me percaté que para Galison, de alguna manera, la relatividad no estaba - al menos exclusivamente - encerrada en un mundo platónico de pensamiento puro. He tardado dos años en entenderlo y ha sido gracias a la relectura a través de los ojos de Dyson.
Dyson pone las ideas de Galison en contraposición o superación de la convención generalmente aceptada de la evolución de la ciencia que debemos a thomas kuhn. Aunque no lo plantea como una discusión radical.
Dyson dice :
'Durante los últimos años entre los historiadores de la ciencia ha habido dos escuelas de pensamiento predominantes. Los líderes de las dos escuelas han sido Thomas Kuhn y Peter Galison.[...] Kuhn explica el avance de la ciencia como una especie de equilibrio con interrupciones puntuales[...] en la medida en que prevalezcan unos criterios científicos normales, el trabajo del científico consiste en resolver enigmas insignificantes dentro del dogma científico aceptado.Sin embargo, en momentos excepcionales, surgen nuevos descubrimientos o nuevas ideas que ponen en cuestión el dogma aceptado y así puede producirse una revolución científica.[...] Los grandes pasos del progreso de la ciencia son fruto de ideas.
En contraste con Kuhn, Galison, en su famosa obra Image and Logic, 1997, explica la historia de la física de partículas como una historia de instrumentos más que de ideas [...] son los instrumentos los que impulsan el avance de la ciencia.[...]
Los historiadores formados en la ciencia teórica tienden a ser kuhnianos, mientras que aquellos que se han formado en la ciencia experimental suelen ser galisonianos. Aparte de esto, el hecho de poner el énfasis en las ideas o los instrumentos es, hasta cierto punto una cuestión de gustos. En mi caso, tengo tendencia a ser galisoniano, aunque por mi formación soy teórico.'
Las negritas son mías.

Tras leer esto reabrí el libro de Galison y releí el capítulo inicial y el final.Este libro tiene un contenido nada técnico, en el sentido de ecuaciones y constituye una alargada y quizá en exceso retórica, reflexión en torno a las figuras de Einstein y de Poincaré, su hallazgos y de la relación de estos con la ciencia y tecnología de la época. Los capítulos centrales versan acerca de avances y dificultades técnicas.
Galison ensalza la figura de Poincaré que construyó una formulación de la relatividad especial con muchas equivalencias con la construida ¿'de la nada'?, y ésta es una de las ideas centrales del libro, por Einstein.El hecho es que Poincaré conservó la noción de éter
Los capítulos del libro evocan la actitud revolucionaria de Einstein al adoptar la teoría de la relatividad especial librándola del concepto de éter y evitando referencias a otros artículos previos, reconstruyendo el marco entero de la cinemática y contraponiéndola a la figura conservadora - en qué sentido es conservadora o es una 'modernez distinta' es otro punto importante del libro - de Poincaré que deduce también una cinemática nueva con reglas equivalentes pero manteniendo la idea de éter.
Para entender mejor a Galison que rehuye resumir sus ideas, imagino para no caer en la simplificación excesiva o la controversia fácil, he extraído fragmentos de una entrevista sobre el libro

Entrevistador en la introducción :

' [...]you left us with a question: Could we really understand Einstein's 1905 paper without understanding the rise of international time conventions and the technologies of industrial time - synchronization?[...]'

Los ingenieros ya tenían en cuenta el tiempo que la señal tardaba en viajar de un sitio a otro
'Galison[...]I remember staring at these reports from the 1890s, trying to figure out what the Bureau's telegraphic time-finders were doing, and expecting that I'd find that - as in the case of Einstein's patent office - the fixing of simultaneity was a fairly crude affair. But this work was anything but crude! Instead, I saw that by the 1890s it was altogether routine for the astronomer-engineers to take into account the time the electrical signal took to go from one place to another.[...]'
El texto en negrita está destacado en el original

Sobre su postura filosófica :
'DGB: One reading of your book would be that you think you have discovered the "smoking gun" for this very transformation, the smoking gun for nothing less than the theory of relativity itself: Einstein is at his patent desk, looking at diagrams of electromechanical networks for time distribution along railway lines. "Eureka!" he shouts, and he sits down to demolish the idea of absolute time and space. I know that you don't care for this reading, and you don't think this is your story, but it will be tempting for many readers ...

Galison: It is absolutely not how I think of the problem - not for Poincaré, not for Einstein. Almost all of my work stems from a concern with the strange juxtaposition of the very abstract and the very concrete. This is not a question that is by any means restricted to physics, but physics makes it abruptly clear how suddenly we pass from symbols to materiality. In Einstein's Clocks, Poincaré's Maps, I want to get away from two widespread ideas: first, a notion that science proceeds by a kind of Platonic ascension, an evaporative or sublimating process that takes the material into the abstract. Material relations do not eject ideas or produce ideas like ripples on the surface of deep-flowing currents. And here coordinated clocks did not cause Einstein to introduce the synchronizing procedure. Telegraphic longitude mapping did not force Poincaré to the simultaneity procedure. Conversely, physics does not advance by pure condensation - it would be a terrible distortion to see physics beginning in a realm of pure ideas, and then gradually acquiring the weight of materiality until they stand in corporeal form as the objects of everyday life. So the reason that I find this moment of late-nineteenth and early-twentieth-century contemplation of time so interesting is that it representsneither of these unilateral directions (concrete- to-abstract or abstract-to-concrete). Instead there is an extraordinary oscillation back and forth between abstraction and concreteness. I like this mix - this high-pressure interaction of material technologies, philosophy, and physics. Each was in play, in different ways, and "simultaneity" was at stake in each domain: in Lorentz's mathematical "local time," in the technological exchange of time signals, in the philosophical critique of absolute time. In their own ways, Poincaré and Einstein were reading philosophy, working at technological projects, grappling with electrodynamics. Einstein certainly knew pieces of what Poincaré had done (how much and exactly when is a longer story). Then came Poincaré's moment in December 1900 (and Einstein's in May 1905) when a statement about what simultaneity is suddenly participated in all three arcs - the crossing point.

DGB: Technology, metaphysics, physics.'

La negrita es mía

Ahora entiendo bastante mejor el porqué de la insistencia en la progresión de los medios técnicos, su uso y la evolución de las ideas.

Dyson me ha proporcionado la forma de, como siempre decía un profesor mío, 'ver las cosas con buenos ojos'.